TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, België, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Inleiding

    De schwere Panzer-Abteilung 504 opereerde in Tunesië, op Sicilië en in Italië. Tijdens haar bestaan was de eenheid uitgerust met de Panzerkampfwagen III (PzKpfw III), de Panzerkampfwagen IV (PzKpfw IV), de PzKpfw VI Tiger I en de PzKpfw VIb KönigsTiger.


    Kenteken schwere Panzer-Abteilung 504 Bron: Wikipedia

    Definitielijst

    Abteilung
    Maakte meestal deel uit van een Regiment en bestond uit een aantal Kompanien. De Abteilung was de kleinste eenheid die individueel kon opereren en zichzelf kon handhaven. In theorie bestond een Abteilung uit 500 - 1.000 man.

    Geschiedenis

    De schwere Panzer-Abteilung 504 werd tussen 8 en 13 januari 1943 te Fallingbostel geformeerd binnen Wehrkreis XI. De Abteilung werd ingedeeld als Heerestruppe met twee compagnieën. Voor de personele invulling werd gebruik gemaakt van de III. Abteilung, Panzer-Regiment 4. Voor de vervanging van manschappen werd de Panzer-Ersatz-Abteilung 500 gebruikt.

    Op 17 januari 1943 kreeg de schwere Panzer-Abteilung 504 opdracht te komen tot de formatie van III. Abteilung, Panzer-Regiment 35. Nog voordat uitvoer was gegeven werd deze opdracht echter weer ingetrokken. De 2. Kompanie werd op 13 februari 1943 omgevormd tot 1. Kompanie, schwere Panzer-Abteilung 505. Deze opdracht werd echter op 17 februari weer teruggedraaid. Op 26 februari 1943 ontving men het bevel te komen tot de formatie van een III. Abteilung Panzer-Regiment 8. Ook deze opdracht werd weer ingetrokken omdat ondertussen besloten was de schwere Panzer-Abteilung 504 naar Sicilië te sturen en uit te rusten voor dienst in de tropen.

    Op 6 maart 1943 werd besloten de Abteilung uit te breiden tot 3 compagnieën en op 8 maart 1943 vertrok de Panzer-Abteilung 504 (Tropen) naar Italië. De eenheid werd gestationeerd op Sicilië met haar hoofdkwartier in Paceco. Direct na aankomst vertrok de Stab en 1. Kompanie met 11 Tiger I en 19 Panzer III Ausf. L tanks, naar Tunesië. Op 12 maart ontving de eenheid die in Paceco was gebleven nog drie Tiger I tanks.

    De Stab en 1. Kompanie werden op 17 maart ingedeeld bij de schwere Panzer-Abteilung 501 en kwam geheel onder bevel van Major August Seidensticker. De zo gevormde eenheid trok direct naar het gebied Mezzona-Maknassy, waar Amerikaanse troepen ondertussen zware druk op de Duitse verdediging uitvoerden. Op 1 april was het overbrengen van het grootste deel van de 1. Kompanie naar Tunesië afgerond. Gedurende de maand werd de eenheid in Tundeisë totaal uitgebreid naar 7 compagnieën, mogelijk door het samenvoegen van schwere Panzer-Abteilung 501 en 504 maar waarschijnlijk om de vijand te misleiden. De situatie in Tunesië verslechterde echter dusdanig dat de Stab, 1. Kompanie en een deel van de Werkstatt-Kompanie die zich in Tunesië bevonden, op 18 mei 1943 zich in Cap Bon overgaven aan de Geallieerden.


    Tiger #132, 1. Kompanie, Tunesië Bron: Wilco Vermeer collection

    Ondertussen werd op 20 maart in Fallingbostel besloten af te zien van de verdere opbouw van de 3. Kompanie. Vanwege de slechter wordende situatie in Tunesië, werd de 2. Kompanie in Paceco op 13 april 1943 met 9 Tiger I tanks en 6 Panzer III Ausf. L tanks, ingedeeld bij de Panzer-Abteilung 215 als 4. Kompanie. In juni ontving zij nogmaals 6 PzKpfw VI Tiger I tanks waarmee in totaal nu 17 Tiger I tanks op Sicilië aanwezig waren. De eenheid werd overgeplaatst van Paceco naar Caltagirone. De nog in Duitsland verblijvende 3. Kompanie werd op 22 juni 1943 omgevormd tot 11. Kompanie, Panzer-Regiment Grossdeutschland. Op 30 juni 1943 werd de 4. Kompanie met haar 17 Tiger I als 2. Kompanie, schwere Panzer-Abteilung 504 overgeheveld naar de Fallschirm-Panzer-Division Hermann Göring, welke vanuit Napels op Sicilië was aangekomen. De overige onderdelen van de schwere Panzer-Abteilung 504 die niet mee gingen naar de Hermann Göring Division bleven bij de Panzer-Abteilung 215. Deze werd vervolgens ingedeeld bij de 15. Panzergrenadier-Division.


    Een Tiger I van schwere Panzer-Abteilung 504 op Sicilië, 1943 Bron: Wilco Vermeer collection

    De 2. Kompanie, schwere Panzer-Abteilung 504 werd met de Fallschirm-Panzer-Division Hermann Göring ingezet op 11 juli 1943 tussen de landingsstranden van de US 1st Infantry Division en de US 45th Infantry Division in het gebied rond Gela-Vittoria. De eenheid zelf nam de strijd op tegen het 505th Airborne Regiment op de Biazza heuvelrug. In juli en augustus 1943 nam de eenheid het op tegen elementen van het 8th British Army langs de weg van Gerbini via Belpasso, Nicolosi, Trecastagni en Pisano naar Ali Marina. De verliezen waren dusdanig groot dat op 17 augustus 1943 alleen Tiger I #222 over de Straat van Messina naar Italië kon worden overgezet. Alle andere tanks gingen verloren. Op 22 augustus 1943 moest de #222 in Calabrië wegens mechanische mankementen worden achtergelaten. DE 185 overlevenden van de 2. Kompanie, schwere Panzer-Abteilung 504 werden in september 1943 verzameld in Monte Cassino en overgebracht naar Wezep in Nederland.


    Tiger I #222 onderweg naar Italië Bron: John Maack

    Op 18 november 1943 werden in Wezep de overlevenden van de schwere Panzer-Abteilung 504, samengevoegd met leden van de Panzer-Abteilung 18 om een nieuwe schwere Panzer-Abteilung 504 op te bouwen met 3 compagnieën. Gedurende deze periode stond de eenheid onder bevel van het LVIII. Reserve-Panzerkorps. Tussen 28 februari en 21 april 1944 ontving de eenheid maar liefst 45 PzKpfw VI Tiger tanks. Op 10 maart 1943 werd de Panzer-Kompanie (Fkl.) 314 toegevoegd als 3. Kompanie. Van 30 april 1944 tot 4 mei 1944 verplaatste de eenheid zich naar de omgeving van Tours in Frankrijk. Hier werden operationele trainingen uitgevoerd met de 17. SS-Panzergrenadier-Division Götz von Berlichingen. Op 3 juni 1944 werd het bevel gegeven de eenheid naar Toscane in Italië over te brengen, dat tussen 9 juni 1944 en 14 juni 1944 werd voltooid.

    De 1. Kompanie, schwere Panzer-Abteilung 504 kwam voor het eerst in actie op 22 juni 1944 in de omgeving van Montepescali. De maanden juni, juli en augustus werden gekenmerkt door zware strijd tegen aanvallende vijandelijke troepen. Hierbij werden zware verliezen geleden. Op 14 augustus 1944 gaf de 1. Kompanie haar laatst overgebleven tanks over aan de andere eenheden en werd zelf overgeplaatst naar Wenen om te worden omgeschoold voor de PZKpfw VIb Königstiger (Tiger II). De rest van de eenheid werd eind augustus uit de strijd teruggetrokken en overgebracht naar een gebied bij Parma. In september werd de Abteilung overgeplaatst naar Rimini, waar nabij San Marino de 3. Kompanie het eerst in actie kwam. Wederom volgde een periode van zware strijd en terugtrekkende bewegingen tot in december 1944 het front zich stabiliseerde tussen Lugo di Romagna en Marra Lombarda. Begin 1945 werd besteed aan herbewapening en op 15 maart 1945 kon worden gemeld dat de schwere Panzer-Abteilung 504 32 Tiger I tanks operationeel had. Op 12 april 1945 moest zwaare strijd gevoerd worden bij Massa Lombarda met Nieuw Zeelandse troepen, waarbij veel verliezen werden geleden. Tussen 13 en 26 april gingen alle Tigers die zich ten zuiden van de Po rivier bevonden verloren en verzamelden de overlevenden van de schwere Panzer-Abteilung 504 zich bij San Pietro in Gu. Op 28 april 1945 ging de laatste Tiger van de eenheid verloren bij Veneto. De terugtrekkende restanten van de eenheid gaven zich op 2 mei 1945 bij de Brenner pas over.


    Een kolonne van de laatste Tiger I's van de schwere Panzer-Abteilng 504 in Argenta, Italië, april 1945 Bron: Wilco Vermeer collection
    Toegekende onderscheidingen voor de schwere Panzer-Abteilng 504

    Definitielijst

    Abteilung
    Maakte meestal deel uit van een Regiment en bestond uit een aantal Kompanien. De Abteilung was de kleinste eenheid die individueel kon opereren en zichzelf kon handhaven. In theorie bestond een Abteilung uit 500 - 1.000 man.
    Geallieerden
    Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, Italië en Japan gedurende WO 2.
    Kompanie
    Maakte meestal deel uit van een Bataillon of een Abteilung en bestond uit een aantal Züge. In theorie bestond een Kompanie uit 100 - 200 man.
    Regiment
    Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van één wapensoort.

    Bevelstructuur

    schwere Panzer-Abteiung 504 bevelstructuur

    Kommandeur

    Major August Seidensticker
    Major Kühn
    Major Hans Nill
    ? - 13 mei 1943
    ? - september 1944
    20 september 1944 - 2 mei 1945


    Organisatiestructuur

    Samenstelling

    Stab

    Stabskompanie
    Hauptmann Rabe

    Nachrichtenzug

    gepanzerter Aufklärungszug (SPW)

    Erkundungszug

    Pionierzug

    Fliegerabwehrzug
    1. Kompanie


    Kompanietrupp

    1. Zug

    2. Zug

    3. Zug

    Sanitätsdienst

    Kfz. Instandsetzungsgruppe

    Gefechtstross I

    Gefechtstross II

    Gepäcktross
    2. Kompanie
    Oberleutnant Herbert Heim

    Kompanietrupp

    1. Zug

    2. Zug

    3. Zug

    Sanitätsdienst

    Kfz. Instandsetzungsgruppe

    Gefechtstross I

    Gefechtstross II

    Gepäcktross
    3. Kompanie
    Hauptmann Ernst-Arthur Wriedt

    Kompanietrupp

    1. Zug

    2. Zug

    3. Zug

    Sanitätsdienst

    Kfz. Instandsetzungsgruppe

    Gefechtstross I

    Gefechtstross II

    Gepäcktross
    Panzer-Werkstatt-Kompanie   


    1. Werkstattzug

    2. Werkstattzug

    Bergezug

    Waffenmeisterei

    Funkmeisterei

    Ersatzteilgruppe


    Definitielijst

    Abteilung
    Maakte meestal deel uit van een Regiment en bestond uit een aantal Kompanien. De Abteilung was de kleinste eenheid die individueel kon opereren en zichzelf kon handhaven. In theorie bestond een Abteilung uit 500 - 1.000 man.
    Kompanie
    Maakte meestal deel uit van een Bataillon of een Abteilung en bestond uit een aantal Züge. In theorie bestond een Kompanie uit 100 - 200 man.

    Indeling bij Hogere Formaties

    Indeling hogere formaties

    Wehrkreis XI
    augustus 1942 - 13 januari 1943
    schwere Panzer-Abteilung 501 (Stab + 1. Kompanie)
    17 maart 1943
    Panzer-Abteilung 215 (2. Kompanie)
    13 april 1943
    Fallschirmjäger-Panzergrenadier-Division Hermann Göring (2. Kompanie)
    30 juni 1943
     LVIII. Reserve-Panzerkorps
    18 november 1943
    162. (turkmenische) Infanterie-Division (Stab, 1. Kompanie, 2. Kompanie)
    juli 1944
    16. SS-Panzergrenadier-Division Reichsführer-SS (3. Kompanie)
    juli 1944
    10. Armee (1. Kompanie)
    14 augustus 1944


    Definitielijst

    Abteilung
    Maakte meestal deel uit van een Regiment en bestond uit een aantal Kompanien. De Abteilung was de kleinste eenheid die individueel kon opereren en zichzelf kon handhaven. In theorie bestond een Abteilung uit 500 - 1.000 man.
    Armee
    Bestond uit meestal tussen de drie en zes Korps en andere ondergeschikte of onafhankelijke eenheden. Een Armee was ondergeschikt aan een Heeresgruppe of Armeegruppe en had in theorie 60.000 - 100.000 man.
    Fallschirmjäger
    Duitse parachutisten van de Luftwaffe.
    Infanterie
    Het voetvolk van een leger (infanterist).
    Kompanie
    Maakte meestal deel uit van een Bataillon of een Abteilung en bestond uit een aantal Züge. In theorie bestond een Kompanie uit 100 - 200 man.

    Feldpostnummers

    Feldpostnummers

    Stab
    06668 A / 39696 A / 16098 (december 1943)
    Stabskompanie
    06668 B / 39696 B / 42704 (december 1943)
    1. Kompanie
    06668 C / 39696 C / 01457 (december 1943)
    2. Kompanie
    06668 D / 39696 D / 19034 (december 1943)
    3. Kompanie
    06668 E (februari 1943) / 39696 E / 02178 (december 1943)
    4. Kompanie
    06668 F (april 1943)
    5. Kompanie
    06668 G (april 1943)
    6. Kompanie
    06668 H (april 1943)
    7. Kompanie
    06668 I (april 1943)
    Panzer-Werkstatt-Kompanie   
    06668 E / 06668 F (februari 1943) / 04333 (december 1943)


    Definitielijst

    Kompanie
    Maakte meestal deel uit van een Bataillon of een Abteilung en bestond uit een aantal Züge. In theorie bestond een Kompanie uit 100 - 200 man.