De website is nu nog groter en beter geworden! WW2Awards.com is vanaf nu volledig samengevoegd met TracesOfWar.nl. Vanaf nu zijn de secties Personen en Onderscheidingen ook beschikbaar. Veel meer informatie in een groter jasje!

Harris, Arthur Travers "Bomber"

Geboortedatum:
13 april 1892 (Cheltenham/Gloucestershire, Groot-BrittanniŽ)
Overlijdensdatum:
5 april 1984 (Henley/Oxfordshire, Groot-BrittanniŽ)
Begraven op:
Graf Sir Arthur Harris
Nationaliteit:
Britse (1801-heden, Koninkrijk)

Biografie

Arthur Harris verhuisde op 16 jarige leeftijd naar RhodesiŽ. Hij beproefde daar zijn geluk in de goudmijnen, met paardenrennen, veeteelt en tabaksteelt. Toen WO 1 uitbrak voegde hij zich bij het 1st Rhodesia Regiment en diende in Zuid-Afrika en zuidwest Afrika (nu NamibiŽ.) Harris keerde in 1915 naar Engeland terug, meldde zich bij het Royal FlyingCorps, werd jachtpiloot en behaalde de status van aas door het neerschieten van vijf vijandelijke toestellen.

Na de oorlog kreeg hij een vaste aanstelling bij de RAF. In de jaren 20 en 30 diende hij op diverse posten in Iran, Irak, India, Groot BrittanniŽ en op het Ministerie van Luchtvaart. Harris klom in februari 1942 op tot opperbevelhebber van RAF Bomber Command. Hij ontwikkelde de techniek van het bomtapijt, waarvan de belangrijkste regeringsadvsieur voor wetenschap, professor Lindemann een groot voorstander was en dat door het Kabinet werd aanvaard; dichte zwermen bommenwerpers in een enorme aanval op een enkele stad met het doel gebouwen van burgers volledig te verwoesten. Hij was zelfs enige tijd tegen de formering van de Pathfinder Force in 1942, dat alleen precisie bombardementen zou hebben in gehouden.

Harris lanceerde de eerste van zijn "1.000 bombers" aanvallen op Keulen op 30 mei 1942. Waar de Amerikanen bij daglicht precisiebombardementen uitvoerden op specifieke militaire en industriŽle doelen waren de nachtelijke bomtapijten bedoeld om de wil van het Duitse volk te breken en hen niet langer in staat te stellen de oorlog voort te zetten. De meest opmerkelijke voorbeelden van het verwoestende effect van deze methode waren de bombardementen op Hamburg en Dresden. In maart 1945 gaf Winston Churchill Harris opdracht om met de bomtapijten te stoppen want, zoals hij het uitdrukte: "Het lijkt me toe dat het moment is gekomen waarop we de kwestie van het bombarderen van Duitse steden, alleen maar vanwege het doen toenemen van de terreur, moeten heroverwegen. Anders krijgen we straks de controle over een volledig verwoest land."

Harris ging in 1945 met pensioen. Kort daarna schreef hij zijn autobiografie (Bomber Offensive Ė 1947). De zedelijkheid en zelfs de effecten van bomtapijten stonden na de oorlog heftig ter discussie en teleurgesteld door zoveel kritiek op zijn oorlogsdoelen en methoden woonde Harris een tijdlang in Zuid-Afrika waar hij van 1946 tot 1953 directeur was van de South African Marine Corporation. Hij werd in 1953 verheven tot baronet.
In 1982, twee jaar voor zijn dood onthulde Harris een plaquette bij zijn geboortehuis op 3 Queenís Parade in Cheltenham. In 1992, acht jaar na zijn overlijden werd in centraal Londen een monument opgericht waardoor de discussie over Bomber Harris en zijn rol tijdens de oorlog werd werd opgerakeld.

Het geplande WW2 monument voor Bomber Command leverde weer nieuw voer voor die discussie.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Eerste Wereldoorlog (1914-1918)
Rang:
Major (Majoor)
Eenheid:
No. 45 Squadron, Royal Flying Corps
Toegekend op:
2 november 1918
Air Force Cross
Rang:
Squadron Leader (Majoor-Vlieger)
Eenheid:
No. 58 Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
3 juni 1927
Officer of the Order of the British Empire (OBE)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Vice-Marshal
Eenheid:
No. 5 Group, Royal Air Force
Toegekend op:
15 september 1939
Mentioned in Despatches
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Vice-Marshal
Eenheid:
No. 5 Group, Royal Air Force
Toegekend op:
11 juli 1940
Companion of The Most Honourable Order of the Bath (CB)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Vice-Marshal
Eenheid:
Deputy Chief of the Air Staff, Royal Air Force
Toegekend op:
1 januari 1941
Mentioned in Despatches
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Acting Air Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
11 juni 1942
Commander of The Most Honourable Order of the Bath (KCB/DCB)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Chief Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
19 februari 1944
Orden Suvorova 1
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Chief Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
30 januari 1945
Legion of Merit - Chief Commander (LoM - CC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Chief Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
12 juni 1945
Order Odrodzenia Polski Oficerski
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Chief Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
14 juni 1945
Grand Cross of The Most Honourable Order of the Bath (GCB)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Chief Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
13 november 1945
Gr„-Cruz del Ordem Nacional do Cruzeiro do Sul
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Chief Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
1945
Grand Officier de l' Ordre National de la Legion d'Honneur
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Air Chief Marshal
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
1945
Bijzonderheden:
Met "Palm".
Croix de Guerre (1939-1945)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Marshal of The RAF
Eenheid:
Bomber Command, Royal Air Force
Toegekend op:
14 juni 1946
Distinguished Service Medal (DSM)

Bronnen

  • Foto 1:
  • Foto: Air of Authority
  • - Supplement to The London Gazette Issue 34893 published on the 9 July 1940
    - Second Supplement to The London Gazette Issue 35586 published on the 5 June 1942
    - Supplement to The London Gazette Issue 37119 published on the 8 June 1945
    - Fourth Supplement to The London Gazette Issue 37347 published on the 9 November 1945
    - Fourth Supplement to The London Gazette Issue 37610 published on the 11 June 1946
    - https://www.thegazette.co.uk/London/issue/36915/supplement/640
    - Air of Authority
    - Cheltenham4u.co.uk
    - RAF Museum Hendon