TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, BelgiŽ, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Inleiding

    De Kawasaki Ki-48 was een lichte bommenwerper met twee motoren, ontwikkeld voor de Japanse Keizerlijke Legerluchtmacht. Het toestel werd ontwikkeld als tegenhanger voor de door de Sovjets aan China geleverde Tupolev B-2 bommenwerpers. Vanaf 1939 operationeel, werden uiteindelijk twee basis varianten ontwikkeld. Het toestel werd ingezet in China, Birma, MaleisiŽ, Nieuw-Guinea en op de Filippijnen.


    Bron: Public Domain (onbekend)

    Ontwikkeling

    De Ki-48 was een snelle, lichte tweemotorige bommenwerper met een groot bereik. Het kon echter maar een middelmatige hoeveelheid bommenlast van 800 kg meedragen. Het was een typisch Japans ontwerp. Licht, betrouwbaar, maar slecht beschermd met bepantsering en afweerwapens (3 machinegeweren). In 1937 waren door de Japanse legerleiding de specificaties afgegeven voor een tweemotorige lichte bommenwerper. Het was bedoeld als tegenhanger voor de door de Sovjets aan China geleverde Tupolev SB bommenwerpers. Kawasaki kreeg de opdracht en stelde een team samen onder leiding van Takeo Doi. Er werd gekozen voor een geheel metalen middendekker (vleugels midden in de romp aangehecht) met volledig intrekbaar landingsgestel en ruime romp voor de bemanning en bommenlast. Als uitgangspunt werden de constructie ervaringen met de Kawasaki Ki-45 tweemotorige jager genomen.[1][2]


    Ki-45 tweemotorig jachtvliegtuig Bron: Public Domain (onbekend)

    Vanwege productie vertragingen met de bouw van de Ki-45 kwam de eerste van vier prototypen pas in juli 1939 klaar. Gedurende de testvluchten werden nog wat kleinere aanpassingen aangebracht en nog in datzelfde jaar begon de productie als Leger Type 99 Tweemotorige Lichte Bommenwerper Model 1A.

    Typenoverzicht

    Kawasaki Ki-48
    prototype twee motorige lichte-bommanwerper
    4
    Kawasaki Ki-48-Ia
    eerste serieproductie
    557 (Ia en Ib)
    Kawasaki Ki-48-Ib
    tweede serieproductie, meer defensieve bewapening
    557 (Ia en Ib)
    Kawasaki Ki-48-II
    prototype verbeterde en vergrote versie
    3
    Kawasaki Ki-48-IIa
    eerste serieproductie verbeterde versie
    1.408 (IIa,b en c)
    Kawasaki Ki-48-IIb
    duikbommenwerper versie
    1.408 (IIa,b en c)
    Kawasaki Ki-48-IIc
    tweede serieproductie verbeterde versie
    1.408 (IIa,b en c)
    Kawasaki Ki-48-II KAI
    Kamikaze versie met 800 kg explosieven
    ?
    Kawasaki Ki-66
    prototype met dichte neus met 2x 12,7 mm machinegeweren
    8
    Kawasaki Ki-81
    voorgestelde niet gebouwde variant
    0
    Kawasaki Ki-174
    ťťnpersoons aanvalsvariant
    0

    Definitielijst

    Kamikaze
    Een kamikaze-piloot stortte zich met bommen aan boord op het vijandelijk doel, met name op Amerikaanse schepen. Men deed dit voor de goede zaak en een mooiere dood was niet denkbaar….. Enkele duizenden kamikaze-piloten vonden zo de dood.

    Kawasaki Ki-48-I

    Aangedreven met twee Nakajima Ha-25 motoren rolden de eerste toestellen van het type Ki-48-Ia pas in juli 1940 uit de fabriek. Korte tijd later volgde de Ki-48-Ib, waarvan de meeste werden gebouwd. Deze laatste variant kende slechts kleine aanpassingen ten opzichte van de Ki-48-Ia, onder andere in de opstelling van de bewapening. De eerste toestellen gingen met de 45e Sentai (luchtdivisie) naar China. Het toestel bleek in China een effectief wapen en was geliefd bij de bemanningen. Bij de inzet tegen de Amerikanen en Britten bleken echter al snel de tekortkomingen. Het gebrek aan bepantsering en de slechte beschermende bewapening maakten het een eenvoudige prooi van de zwaarbewapende geallieerde jagers.[3]

    Technische gegevens Kawasaki Ki-48-I

     Type: Kawasaki Ki-48-I
     Taak:
    Lichte-bommenwerper
     Bemanning:
    4
     Spanwijdte:
    17,47 meter
     Vleugeloppervlakte:
    ?  m2
     Lengte:
    12,60 meter
     Hoogte:
    3,80 meter
     Gewicht:
    Leeggewicht: 4.050 kg
    Max. gewicht: 6.050 kg
     Motor:
    2x Nakajima Ha-25 (Leger Type 99) motoren
    1.000 pk (? kW) elk
     Snelheid:
    Max. snelheid: 480 km/u
    Kruissnelheid: 350 km/u
     Bereik:
    1.980 km
     Plafond:
    9.500 meter
     Bewapening:
    1x 7,7 mm Type 89 mitrailleur (beweegbaar in neus)
    1x 7,7 mm Type 89 mitrailleur (op de rug)
    1x 7,7 mm Type 89 mitrailleur (onder de buik)
    800 kg bommenlast
     Productie:
    557 (Ia en Ib)

    Definitielijst

    mitrailleur
    Machinegeweer, een automatisch, zwaar snelvuurwapen.

    Kawasaki Ki-48-II

    Het leger doorzag de problemen en de volgende versie kreeg een betere aandrijving, bepantsering voor de bemanning, zelf dichtende brandstoftanks en een grotere bommenlast. Het toestel werd iets langer om zodoende de stabiliteit wat te vergroten. Begin 1942 rolde de eerste van drie prototypen uit de fabriek. Na een korte proeftijd werd het toestel snel in productie genomen. Tot oktober 1943 bouwde men zowel de Ki-48-IIa (Leger Type 99 Tweemotorige Lichte Bommenwerper Model 2A) als de met duikremmen uitgeruste duikbommenwerper versie Ki-48-IIb (Leger Type 99 Tweemotorige Lichte Bommenwerper Model 2B). Latere exemplaren kregen nog eens een kleine rugvin aangemeten om de stabiliteit verder te verbeteren.[4]

    Zowel de Ki-48-IIa als de b bleken echter nog steeds onvoldoende beschermd tegen de geallieerde jagers. Om dit op te vangen werd een nieuwe versie uitgebracht, de Ki-48-IIc (Leger Type 99 Tweemotorige Lichte Bommenwerper Model 2C). Hierbij werd de rug mitrailleur vervangen door een 12,7 mm mitrailleur en werden in de neus nog eens twee extra 7,7 mm mitrailleurs aangebracht. Ook dit bleek echter onvoldoende en toen in oktober 1944 de productie stopte waren er 1408 Ki-48-II's gebouwd.


    Ki-48-IIc Bron: Public Domain (onbekend)

    Definitielijst

    mitrailleur
    Machinegeweer, een automatisch, zwaar snelvuurwapen.

    Technische gegevens Kawasaki Ki-48-II

     Type: Kawasaki Ki-48-II
     Taak:
    Lichte-bommenwerper
     Bemanning:
    4
     Spanwijdte:
    17,45 meter
     Vleugeloppervlakte:
    40  m2
     Lengte:
    12,75 meter
     Hoogte:
    3,80 meter
     Gewicht:
    Leeggewicht: 4.550 kg
    Max. gewicht: 6.750 kg
     Motor:
    2x Nakajima Ha-115 (Leger Type 1) motoren
    1.030 pk (? kW) elk
     Snelheid:
    Max. snelheid: 505 km/u
    Kruissnelheid: ? km/u
     Bereik:
    2.400 km
     Plafond:
    10.100 meter
     Bewapening:
    1x 7,7 mm Type 89 mitrailleur (beweegbaar in neus)
    1x 7,7 mm Type 89 mitrailleur (op de rug)
    1x 7,7 mm Type 89 mitrailleur (onder de buik)
    800 kg bommenlast
     Productie:
    1.408 (alle II typen)

    Noten

    1. Lepage, 2020, pag. 298
    2. Murphy, 2007, pag. 147
    3. Murphy, 2007, pag. 147
    4. Murphy, 2007, pag. 147

    Definitielijst

    mitrailleur
    Machinegeweer, een automatisch, zwaar snelvuurwapen.