TracesOfWar heeft uw hulp nodig! Elke euro die u bijdraagt steunt enorm in het voortbestaan van deze website. Ga naar stiwot.nl en doneer!

Abercrombie, William Warner

Geboortedatum:
24 juli 1914 (Medford/Oregon, Verenigde Staten)
Overlijdensdatum:
4 juni 1942 (bij Midway Atoll)
Vermeld op:
Monument Vermisten van de Verenigde Staten Honolulu
Dienstnummer:
0-250668
Nationaliteit:
Amerikaanse (1776 - heden, Republiek)

Biografie

Abercrombie nam op 27 augustus 1940 in Kansas City, Kansas dienst bij de Marine Reserve als matroos. Na zijn elementaire vliegtraining op de Naval Reserve Aviation Base in Kansas City van 16 september tot 5 oktober, kreeg hij de dag voor Kerstmis 1940 eervol ontslag en werd op 27 december benoemd tot luchtmachtkadet. Drie dagen later kwam de kersverse vlieger aan op het Naval Air Station (NAS) op Pensacola om met zijn formele training te beginnen.
Abercrombie doorliep verdere training op het NAS Miami voordat hij op 10 juli 1941 zijn wings kreeg opgespeld. Kort na het ontvangen van zijn kadettenstreep op 4 augustus 1941 kwam hij voor tijdelijke dienst op NAS Norfolk. Daar voegde hij zich bij Torpedo Squadron EIGHT (VT-8), geformeerd op Norfolk op 2 september en onder commando van Lt Cdr John C. Waldron.
VT-8 ó onderdeel van de groep vliegtuigen aan boord van de carrier U.S.S. Hornet (CV-8) ó trainde gedurende de laatste vredesweken onder hun bevelvoerend officier, de veteraan Waldron. Het squadron bleef intact tot februari 1942, twee maanden na de Japanse aanval op de Pacific vloot in Pearl Harbor die Amerika in de Tweede Wereldoorlog stortte. VT-8 werd opgedeeld in twee groepen, de ene bleef aan boord onder Waldron, de andere reisde naar de Grumman vliegtuigfabriek op Long Island om nieuwe vliegtuigen in ontvangst te nemen. Abercrombie ó zijn squadronkameraden gaven hem de bijnaam Abbie ó bleef bij de eerste groep.
VT-8 opereerde vanaf de Hornet terwijl het schip tussen februari en maart vanuit de Atlantische Oceaan door het Panamakanaal naar de Pacific voer. De Hornet vervoerde de 16 North-American B-25 bommenwerpers die ingezet werden op de Doolittle raid op het Japanse thuisland in het voorjaar van 1942. De Douglas TBD-1 Devastator torpedovliegtuigen van VT-8 bleven beneden op het hangardek samen met de duikbommenwerpers en verkenners van de Hornet omdat alle beschikbare ruimte aan dek werd ingenomen door de toestellen die Tokio en andere Japanse steden zouden bombarderen.
Pas nadat de mannen van Doolittle naar Japan waren vertrokken kreeg de Hornet de mogelijkheid haar toestellen te lanceren voor haar eigen verdediging. Later voer de Hornet met de andere schepen naar de zuidelijke Pacific en haar bijna-zusterschip, de U.S.S. Enterprise (CV-6) maar kwam te laat om nog deel te nemen aan de slag in de Koraalzee van 4 tot 8 mei 1942 die het keerpunt betekende voor de Japanse successen.
Na maanden van training en patrouilles had het squadron dus nog geen enkele torpedo aanval op vijandelijke schepen gedaan. Eind mei echter, nadat Amerikaanse codebrekers hadden vastgesteld dat de Japanners Midway zouden aanvallen, voeren de Hornet en de Enterprise met hun begeleidende schepen naar dat atol waar de U.S.S. Yorktown (CV-5) zich met haar begeleidende schepen bij de andere voegde.
In de morgen van 4 juni 1942 startte Lt Cdr Waldron met 15 TBD-1s, een ervan gevlogen door Abercrombie, vanaf de Hornet. Hij ontdekte de Japanse carriers en ondanks dat hij wist geen jagerescorte te hebben, leidde hij zijn squadron ten aanval. Torpedo 8 lanceerde wanhopige en moedige aanvallen tegenover Zeros en zwaar luchtafweer maar leed rampzalige verliezen. Alle 15 toestellen werden neergeschoten. Van de in totaal 30 man overleefde alleen Ensign George H. Gay Jr., USNR het. Voor zijn aandel werd hij postuum onderscheiden met het Navy Cross en deelde de Presidential Unit Citation voor VT-8.
Een destroyer, de U.S.S. Abercombie (DE-343) werd naar Ensign William W. Abercrombie, USNR. vernoemd. Het schip werd gebouwd door de Consolidated Steel Corporation, Orange, Texas, en op 14 januari 1944 te water gelaten.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Ensign (Adelborst)
Eenheid:
Torpedo Squadron 8 (VT-8), U.S.S. Hornet (CV-8), U.S. Navy
Toegekend op:
juni 1942
Aanbeveling:
Wegens uitzonderlijk heldendom en opmerkelijke prestaties met meer dan normaal plichtsbesef als piloot van Torpedo Squadron EIGHT tijdens de luchtslag om Midway tegen vijandelijke Japanse troepen op 4 juni, 1942. Ensign Abercrombie was zich terdege bewust van de gevaren van het vliegen zonder jagerescorte en met niet genoeg brandstof om naar de carrier terug te keren. Niettemin deed hij vastberaden en met minachting voor eigen leven een effectieve aanval tegenover felle weerstand van Japanse jagers en een dicht gordijn van luchtafweer. Zijn dappere actie, uitgevoerd met een moedige geest van zelfopoffering en grote toewijding aan het voltooien van zijn missie waren een beslissende factor bij het verslaan van de vijandelijke troepen en kwamen overeen met de beste tradities van de Amerikaanse Marine.

Postuum toegekend
Navy Cross

Bronnen

Foto's

Thema's