De website is nu nog groter en beter geworden! WW2Awards.com is vanaf nu volledig samengevoegd met TracesOfWar.nl. Vanaf nu zijn de secties Personen en Onderscheidingen ook beschikbaar. Veel meer informatie in een groter jasje!

Richthofen, Freiherr von, Wolfram

Geboortedatum:
10 oktober 1895 (Barzdorf/Neder-Silezië, Duitsland)
Overlijdensdatum:
12 juli 1945 (Bad Ischl/Opper-Oostenrijk, Oostenrijk)
Nationaliteit:
Duitse (1933-1945, Duitse Rijk)

Biografie

Wolfram Freiheer von Richthofen (10 oktober 1895 in Barzdorf in de gemeente Striegau – 12 juli 1945 in Bad Ischl) was een Duitse leger- en Luftwaffe soldaat. Als stafchef van Legioen Condor was hij tijdens de Spaanse Burgeroorlog verantwoordelijk voor de vernietiging van Gernika. In de Tweede Wereldoorlog was hij tijdelijk bevelhebber van Luftflotte 4 en Luftflotte 2. Vanaf 1943 was hij generaal-veldmaarschalk van de Luftwaffe van het Duitse Rijk.

Op 1 oktober 1933 werd Richthofen lid van de nieuw-opgerichte Luftwaffe. Hierbij werkte hij in het Reichsluftfahrministerium als chef van de ontwikkelingsafdeling. In 1934 werd hij gepromoveerd tot majoor en in 1936 tot Oberstleutnant.

Spaanse Burgeroorlog
Vanaf 1936 werd Richthofen als lid van Legioen Condor tijdens de Spaanse Burgeroorlog aan de kant van de Falangisten ingezet bij de strijd tegen de democratisch gekozen republikeinse regering. Daarbij zag Richthofen zijn positie in Spanje als kans om nieuwe vliegtuigsoorten en bommen onder oorlogsomstandigheden te testen.

Richthofen was stafchef van Legioen Condor tijdens de bekende luchtaanval op Gernika in april 1937. Deze aanval waarbij de religieuze hoofdstad van het Baskenland volledig werd vernietigd en waarbij honderden burgers gedood werden, was het eerste tapijtbombardement ooit en de eerste grote schending van de Duitse Luftwaffe tegen het oorlogsrecht. Richthofen noteerde een beoordeling van de aanval in zijn oorlogsdagboek: "de 250ers gooiden een aantal huizen om en vernietigden een waterleiding. De brandbommen hadden nu tijd om zich uit te vouwen en hun werk te doen. De manier waarop huizen gebouwd waren: daken met pannen, huizen van hout en vakwerkhuizen zorgden ervoor dat ze compleet vernietigd werden. (…) Bominslagen op straten nog te zien, gewoon geweldig."

Na terugkeer uit Spanje in oktober 1937 werd Richthofen in januari 1938 gepromoveerd tot Oberst. Hij nam vervolgens op 1 april 1938 Kampfgeschwader 257 over in Lüneburg. Al op 1 november 1938 werd hij tot generaal-majoor en bevelshebber van Legioen Condor benoemd. Dit bleef hij tot het einde van de burgeroorlog in de lente van 1939.

Tweede Wereldoorlog
Bij de inval op Polen aan het begin van de Tweede Wereldoorlog werd Richthofen als "Fliegerführer zur besonderen Verfügung" ter ondersteuning bij het tiende Armee ingedeeld. Op 1 september 1939 gaf Richthofen bevel op de Poolse stad Wieluń aan te vallen. De vernietiging van deze stad door 87 Duitse Sturzkampbomber (meerdere luchtaanvallen van 4:35 tot 14:00) leidde tot de dood van 1200 van de 16.000 inwoners. Aangezien deze aanval op een niet-militair doel plaatsvond, kan deze volgens sommigen als oorlogsmisdaad beoordeeld worden.

Aan het begin van de Westfeldzug was Richthofen commanderend generaal van het achtste Fliegerkorps en hiervoor ontving hij op 18 mei 1940 het Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes. Bij de Balkanfeldzug gaf Richthofen het bevel aan de verbanden rondom de luchtslag om Kreta. Tijdens de oorlog tegen de Sovjet-Unie was het Fliegerkorps van Richthofen aan het begin ingezet als ondersteuning bij de derde Panzergruppe. Op 17 juli 1941 ontving Richthofen het Eichenlaub zum Ritterkreuz.

Op 1 februari 1942 werd Richthofen gepromoveerd tot Generaaloberst. In juli van dit jaar nam hij van Alexander Löhr de leiding van Luftflotte 4 over. Met deze Luftflotte maakte hij deel uit van de slag om Stalingrad. Op 16 februari 1943 werd hij tot generaal-veldmaarschalk benoemd. Op dat moment was hij (op Göring na) de jongste die deze positie bekleedde (zowel bij de Luftwaffe als bij de Wehrmacht). Aan het einde van juni 1943 nam hij ook de leiding van Luftflotte 2 van Albert Kesselring over. Midden 1944 werd bij Richthofen een hersentumor geconstateerd. Deze moest operatief worden verwijderd. Als gevolg daarvan gaf hij zijn commando op.

Op 12 juli 1945 stierf hij in Amerikaans oorlogsgevangenschap in het Lufftwaffenziekenhuis van Bad Ischl.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Generalmajor
Eenheid:
Condor Legion
Toegekend op:
6 juni 1939
Spanienkreuz, Gold mit Schwertern und Brillianten
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
6 juni 1939
Bijzonderheden:
Uitgevoerd met Diamanten
Medalla de la Campaña de España 1936-1939
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
12 september 1939
Bijzonderheden:
Had het IJzeren Kruis 2e Klasse al ontvangen op 21 september 1914.
1939 Spange zum Eisernen Kreuzes 2er Klasse 1914
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
25 september 1939
Bijzonderheden:
Had het IJzeren Kruis 1e Klasse al ontvangen in juni 1918.
1939 Spange zum Eisernen Kreuzes 1er Klasse 1914
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Generalmajor
Eenheid:
Kommandierender General des VIII. Flieger-Korps
Toegekend op:
17 mei 1940
Bijzonderheden:
31e Verlening
Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
20 juni 1940
Samenvatting:
Aanbeveling:
In het bijzonder hebben formaties vliegtuigen onder commando van Luitenant-generaal Ritter von Greim en Generaal-majoor Freiherr von Richthofen en een groep luchtondersteuning onder Captain Steiner zich onderscheiden bij de doorbraak doore de Maginotlinie en de snelle insluitng van de vijand in Elzas-Lotharingen en Bourgondië.

Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
augustus 1940
Gemeinsames Flugzeugfuhrer-Beobachter Abzeichen mit Brillianten
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
General der Flieger
Eenheid:
Kommandierender General des VIII. Flieger-Korps
Toegekend op:
17 juli 1941
Bijzonderheden:
26e Verlening
Ritterkreuz mit Eichenlaub
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
21 oktober 1941
Samenvatting:
Aanbeveling:
Sinds het Wehrmachtbericht van 6 augustus 1941 hebben eenheden van het leger en de Waffen SS, gecombineerd in de legergroep onder Veldmaarschalk Ritter von Leeb en onvermoeid gesteund door Luftwaffe eenheden onder General der Flieger Freiherr von Richthofen en Förster meer dan 300.000 gevangenen gemaakt en 1581 tanks en 4063 stukken geschut vernield of buitgemaakt.
Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
19 mei 1942
Samenvatting:
Aanbeveling:
Sterke Luftwaffe eenheden onder Kolonel-generaal Löhr en Freiherr von Richthofen hebben opmerkelijke bijdragen geleverd aan dit succes.

Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
20 mei 1942
Samenvatting:
Aanbeveling:
Zoals gemeld in een bijzonder bericht hebben Duitse en Roemeense troepen onder commando van Generaal von Manstein, gesteund door sterke Luftwaffe eenheden onder commando van Kolonel-generaal Löhr en Freiherr von Richthofen tijdens de achtervolging van de verslagen vijand de volle breedte van de Straat van Kertsj bereikt en de overgebleven zwaar versterkte bruggenhoofden aan beide kanten van de stad na felle tegenstand ingenomen.
Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
2 juli 1942
Samenvatting:
Aanbeveling:
Zoals gemeld in een bijzonder bericht hebben Duitse en Roemeense troepen onder commando van Veldmaarschalk von Manstein, perfect ondersteund door het gevestigde korps luchtsteun onder Kolonel-generaal Freiherr von Richthofen na 25 dagen van zware gevechten in de middag van 1 juli 1942 het sterkste fort en de marinebasis van Sebastopol veroverd.
Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
29 juli 1942
Ordinul Mihai Viteazul Clasa 3
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
12 augustus 1942
Samenvatting:
Aanbeveling:
Zoals gemeld in een bijzonder bericht hebben troepen van het leger onder commando van de Generaal der Pantsertroepen Paulus, perfect ondersteund door luchtdoelartillerie en formaties van de Luftwaffe onder commando van Kolonel-generaal Freiherr von Richthofen het gros van het Russische 62ste leger en grote delen van het 1ste tankleger vernietigd in de grote bocht van de Don bij Kalatsj.
Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
15 februari 1943
Ordinul Mihai Viteazul Clasa 2
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
20 maart 1943
Samenvatting:
Aanbeveling:
De troepen van het leger en de Waffen SS hebben onder commando van Veldmaarschalk von Manstein, in eendrachtige samenwerking met eenheden van de Luftwaffe onder commando van Veldmaarschalk Freiherr von Richthofen tijdens het Duitse tegenoffensief tussen de Donetz en de Dnjepr de vijand zware verliezen toegebracht aan mannen en materiaal die geleid hebben tot de herovering van Charkov en Bielgorod.
Wehrmachtbericht

Bronnen

  • Foto 1: Wilco Vermeer
  • Foto: Wilco Vermeer
  • - Kwasny A., Kwasny G., Die Eichenlaubträger 1940-1945 (CD), Deutsches Wehrkundearchiv, Lage-Waddenhausen, 2001
    - Fellgiebel W.P., Elite of the Third Reich, The recipients of the Knight's Cross of the Iron Cross 1939-1945: A Reference, Helion & Company Limited, Solihull, 2003, ISBN 1-874622-46-9
    - Helden der Wehrmacht, Sammelband (Miscellany), FZ-Verlag GmbH, München, Deutschland, 2000
    - Axis Biographical Research
    - Wikipedia.org
    - Wolfram von Richthofen – Wikipedia
    - Eva Fiolet (vertaling)

Foto

Thema's