Urquhart, Robert Elliott "Roy"

Geboortedatum:
28 november 1901
Overlijdensdatum:
13 december 1988
Nationaliteit:
Britse (1801-heden, Koninkrijk)

Biografie

Roy Urquhart is geboren in Shepperton, Middlesex, Engeland op 28 november 1901. Hij werd opgeleid op de St Paulís School, Londen en de Royal Military College in Sandhurst. Hij kreeg de opdracht als tweede luitenant te dienen in de Highland Light Infantry (HLI) op 24 december 1920. Hij werd op 24 december 1922 tot luitenant gepromoveerd en op 26 maart 1929 werd hij gepromoveerd tot captain. Urquhart diende eerst het eerste bataljon, HLI. Urquhart diende als adjudant van het tweede bataljon toen hij van 1933 tot 1936 in Malta gestationeerd was. Urquhart bezocht het Staff College, Camberley van 1936 tot 1937. Nadat hij was afgestudeerd, ging hij terug naar het tweede bataljon van zijn regiment. Hij stond vervolgens onder het commando van luitenant kolonel Horatio Berney Ficklin.

Tweede Wereldoorlog
Urquhart diende India gedurende de beginjaren van de Tweede Wereldoorlog. Hij bleef daar tot 1941. Toen hij naar Noord-Afrika gestuurd werd voor een afspraak met de derde Infantry Division voor Groot-BrittanniŽ verliep zijn carriŤre in sneltreinvaart. Tussen 1941 en 1942 werd hij gepromoveerd tot luitenant kolonel van het tweede bataljon. Hij commandeerde Duke of Cornwallís Light Infantry tot 1942. Hij werd in dit jaar aangesteld als staf officier in de 51ste (Highland) Infantry Division die gestationeerd was in Noord-Afrika. Hij stond onder leiding van generaal Douglas Wimberley. Hij commandeerde een korte tijd de 231ste Infantry Brigade Group die werd ingezet door de geallieerde inval in SiciliŽ en later gedurende de geallieerde invasie van ItaliŽ voordat hij terugkeerde naar Engeland.

Arnhem
Tot 1944 was Urquhart senior staff officer in het twaalfde korps. Later dat jaar kreeg hij het commando over de eerste Airborne Divisie. Haar vroegere commandant (majoor-generaal George F. Hopkinson) was omgekomen aan het begin van de Italiaanse veldtocht en zijn opvolger, brigadier Ernest Down had het commando over de 44th Indian Airborne divisie in India gekregen. Urquhart was vatbaar voor luchtziekte en had nog nooit een airborne unit commando gegeven. Hij was zelf ook nog nooit lid geweest van een airborne unit. Hoewel hij wat betreft airborne operaties nieuw was, had hij bij Operation Market Garden in september 1944 zijn divisie leiding gegeven toen zij, in een poging de rivier de Rijn over te steken in Arnhem in Nederland gedropt werden. Negen dagen lang vocht Urquharts divisie zonder ondersteuning bewapende eenheden van de tweede SS Panzer Korps. De Britse airborne divisie leed onder zware verliezen en hield zich wanhopig vast aan een slinkend stuk land toen zij op 25 september eindelijk het bevel kregen om zich terug te trekken. Gedurende deze negen heftige dagen van strijd had de eerste Airborne Division drie-vierde van zijn kracht verloren. De mannen van de eerste Airborne Division die in leven bleven, werden teruggestuurd naar Engeland en werden tijdens het verdere verloop van de Tweede Wereldoorlog niet meer ingezet. Urquhart kreeg de Nederlandse Bronzen Leeuw voor zijn inzet.

Noorwegen
In mei 1945 in navolging op de Duitse overgave, leidde Urquhart een nieuw samengestelde eerste Airborne Division als voorhoede van Force 1934 in Operatie Doomsday, de geallieerde bezetting van Noorwegen. Gedurende haar tijd in Noorwegen kreeg de divisie de opdracht de capitulatie van de Duitse eenheden te bewaken, maar zij moesten er ook op letten dat vitale militaire en burgerlijke gebouwen niet gesaboteerd werden. Doordat de troepen met vertraging aankwamen, moest Urquhart Oslo inrijden in een veroverde Duitse auto vergezeld met maar vier militaire politiemannen en twee pelotons van het tweede bataljon, South Staffordshire regiment. Tot de aankomst van andere eenheden van Force 134 en het hoofkwartier van de geallieerde krachten van Noorwegen had majoor generaal Urquhart en zijn hoofdkwartier complete controle over alle Noorse activiteiten. Dit betekende dat Urquhart degene was die kroonprins Olaf van Noorwegen en drie ministers die de Noorse regering voorstelde verwelkomde toen zij op een Royal Navy cruiser terugkeerden. Generaal Thorne kwam op 13 mei aan om het commando van alle geallieerde troepen van Noorwegen over te nemen en aan het einde van augustus ging de eerste Airborne Division terug naar Groot-BritanniŽ en werd zij opgeheven. Urquhart werd beloond met de Orde van Sint-Olaf.

Latere leven
Urquhart werd gespeeld door Sean Connery in de film A Bridge Too Far (1977). Urquhart heeft als militaire consultant geholpen bij het maken van deze film.

Majoor general Urquhaart overleed op 13 december 1988 op de leeftijd van 87 jaar.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Acting Brigadier (Waarnemend Brigade Generaal)
Eenheid:
1st Airborne Division, Army Air Corps
Toegekend op:
23 september 1943
Uitgereikt voor:
Operatie Husky
Samenvatting:
Wegens moedige en uitmuntende prestaties op SiciliŽ.
Distinguished Service Order (DSO)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Temporary Lieutenant-Colonel (Tijdelijk Luitenant-Kolonel)
Eenheid:
1st Airborne Division, Army Air Corps
Toegekend op:
14 oktober 1943
Samenvatting:
Voor moedige en uitmuntende prestaties in het Midden-Oosten.
Bijzonderheden:
Tweede DSO als gesp ontvangen.
Distinguished Service Order (DSO)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Acting Major General
Eenheid:
1st Airborne Division, Army Air Corps
Toegekend op:
9 oktober 1944
Uitgereikt voor:
Operatie Market Garden
Samenvatting:
Als erkennnig voor moedige en uitmuntende prestaties in Noordwest Europa, als Commandant van de 1st. Airborne.

Companion of The Most Honourable Order of the Bath (CB)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Acting Major-General (Waarnemend Generaal-majoor)
Eenheid:
1st Airborne Division, Army Air Corps
Toegekend op:
31 juli 1945
Uitgereikt voor:
Operatie Market Garden
Bronzen Leeuw (BL)
Samenvatting:
Aanbeveling:
Generaal Urquhart, commandant van de British 1st Airborne Division, landde op 17 september en had als taak de brug over de Nederrijn bij Arnhem te veroveren. Tijdens de volgende acht dagen van strijd voor de verovering van de brug toonde deze officier uitmuntende kwaliteiten van leiderschap en moed. Tijdens de fase in de strijd toen de 1st Parachute Brigade afgesneden raakte van de rest van de divisie zette hij persoonlijk een operatie op touw om de brigade af te lossen en raakte in deze periode zelf ook betrokken bij straatgevechten. Later, toen de restanten van de divisie op een klein gebied werden teruggetrokken, was hij met zijn leiding over de verdediging, zijn ongeŽvenaarde opgewektheid en zijn vastberadenheid grotendeels verantwoordelijk voor de knappe weerstand die de troepen van zijn divisie boden. Tijdens de terugtocht was hij met zijn kalme voorbereiding, zijn vooruit ziende blik en zijn intiatief er volledig verantwoordelijk voor dat 2.000 man van de divisie zich bij hun kameraden van het 2nd Army op de zuidoever van de Nederrijn konden voegen. Het optreden van deze officier tijdens deze uiterst moeilijke periode was boven alle lof verheven.
Bijzonderheden:
Koninklijk Besluit no.29 van 31 juli 1945.
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Major-General (Generaal-majoor)
Eenheid:
1st Airborne Division, Army Air Corps
Toegekend op:
19 maart 1948
Sanct Olavs Orden Commander
Samenvatting:
Voor verdiensten aan de Bondgenoten.

Bronnen