De website is nu nog groter en beter geworden! WW2Awards.com is vanaf nu volledig samengevoegd met TracesOfWar.nl. Vanaf nu zijn de secties Personen en Onderscheidingen ook beschikbaar. Veel meer informatie in een groter jasje!

Leeb, Ritter von, Wilhelm

Geboortedatum:
5 september 1876 (Landsberg am Lech/Beieren, Duitsland)
Overlijdensdatum:
29 april 1956 (Füssen/Beieren, Duitsland)
Nationaliteit:
Duitse (1933-1945, Duitse Rijk)

Biografie

Wilhelm Leeb, vanaf 1915 Ritter von Leeb (5 september 1876 in Landsberg am Lech – 29 april 1956 in Füssen) was een Duitse officier en op het laatst generaal-veldmaarschalk en opperbevelshebber van verschillende legergroepen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Vooroorlogse tijd
Na de machtsovername door Adolf Hitler was Leeb tegenover het nieuwe regime vanwege zijn katholieke overtuiging sceptisch. Hij maakte binnen de Wehrmacht alsnog carrière en hij werd op 1 oktober 1933 opperbevelshebber van het groepencommando II in Kassel. Op 1 januari 1934 volgde zijn benoeming tot generaal van de artillerie. In de daaropvolgende jaren ontstond zijn boek "Die Abwehr" waarin hij de heersende voorstelling van de "Blitzkrieg" tegensprak.

In het verloop van de Blonberg-Fritsch-crisis begin 1938 werd Leeb op aanwijzing van Hitler van opperbevelshebber van het leger, Walther von Brauchitsch, onder verlening van het karakter als Generaloberst in ruststand verplaatst. Al in juli 1938 werd hij in het teken van de Sudetencrisis gereactiveerd en als opperbevelshebber van het twaalfde leger bij de bezetting van het Sudetenland ingezet. Direct daarna werd Leeb wederom in de ruststand gezet.

In de zomer van 1939 werd Leeb voor de tweede keer gereactiveerd en ontving hij als opperbevelshebber van Heeresgruppe C het commando over de Duitse troepen aan de Franse grens. Hij was 62 jaar oud en was na Gerd von Rundstedt de oudste soldaat van het Duitse leger. Als reactie op de oorlogsverklaring van Frankrijk en Engeland aan Duitsland schreef hij in zijn dagboek "Hitler is een verblinde nar, een verrader!"

Bij de Westfelzug die op 10 mei 1940 begon, bezette Leeb in juni 1940 met Heeresgruppe C de Maginotlinie. Na de capitulatie van Frankrijk werd Leeb samen met elf andere generaals op 19 juli tot generaal-veldmaarschalk bevorderd. Op 24 juni 1940 werd hij met het Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes onderscheden.

In het teken van de voorbereiding voor de Duitse aanval op de Sovjet-Unie in 1940 werd Leebs commando in de herfst van 1940 verplaatst van Frankrijk naar Dresden. In de lente van 1941 werd hij opperbevelshebber van Heeresgruppe Nord.

De Heeresgruppe Nord had na 22 juni 1941 de opdracht Baltische havens te veroveren, daarop volgend snel richting Leningrad door te stoten en de stad in te nemen. In de winter van 1941/42 begon de blokkade van Leningrad. In het oosten van het opmarsbereik was de Heeresgruppe doorgestoten tot Tichwin. Nadat er een rift tussen hem en Hitler ontstond over het bevel dat Leeb gaf de troepen terug te trekken naar een strategische locatie, vroeg hij of hij als opperbevelshebber kon worden afgelost. Op 16 januari 1942 werd Leeb uit zijn positie ontheven, in de Führerreserve gezet en werd er geen beroep meer op hem gedaan.

Hoewel hij tegenover het NS-regime kritisch was, nam Leeb in september 1941 voor zijn 65ste verjaardag een donatie van 250.000 Reichsmark in ontvangst van Hitler. In 1944 wilde hij in Beieren een stuk land kopen ter waarde van 638.000 Reichmark. Dit land kreeg hij uiteindelijk van Hitler cadeau. Zo hadden de ontvangen donaties een totale waarde van 880.000 Reichsmark. Net zoals veel andere hoge militairen stuurde Leeb na de aanslag van 20 juli 1944 een certificaat van loyaliteit aan Hitler.

Naoorlogse tijd
In mei 1945 kwam Leeb in Amerikaans oorlogsgevangenschap. Door een verwisseling van documenten werd hij bij het proces tegen het oppercommando van de Wehrmacht in Neurenberg in 1948 zonder schuld tot drie jaar gevangenisstraf veroordeeld. Doordat hij in oorlogsgevangenschap gezeten had, had hij deze straf al uitgezeten. Het vonnis werd niet ingetrokken, hoewel schuldig gedrag bij Leeb niet vastgesteld kon worden.

Bevorderingen:
1 december 1895: Fahnenjunker-Unteroffizier
18 januari 1896: Portepéefähnrich
3 maart 1897: Sekondlieutnant
13 maart 1905: Oberleutnant
7 maart 1912: Hauptmann
19 mei 1916: Major
28 december 1920: Oberstleutnant
1 februari 1925: Oberst
1 februari 1929: Generalmajor
1 december 1929: Generalleutnant
1 januari 1934: General der Artillerie
28 februari 1938: char. Generaloberst
1 november 1939: Generaloberst
19 juli 1940: Generalfeldmarschall

Loopbaan:
bayerische 4.Feldartillerie-Regiment: 1895;
Befehlshaber Wehrkreis VII / Kommandeur 7.Infanterie-Division: 1930;
Oberbefehlshaber Gruppen-Kommando II: 1933;
Oberbefehlshaber Heeresgruppe Nord: 1941.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Bijzonderheden:
Had het IJzeren Kruis 2e Klasse al ontvangen op 16 oktober 1914.
1939 Spange zum Eisernen Kreuzes 2er Klasse 1914
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Bijzonderheden:
Had het IJzeren Kruis 1e Klasse al ontvangen op 12 maart 1915.
1939 Spange zum Eisernen Kreuzes 1er Klasse 1914
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Genraloberst
Eenheid:
Oberbefehlshaber Heeresgruppe C
Toegekend op:
24 juni 1940
Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes

Bronnen

  • Foto 1: Norbert Beyerlein
  • Foto: Norbert Beyerlein sammlung
  • - Die Ordensträger der Deutschen Wehrmacht (CD), VMD-Verlag GmbH, Osnabrück, 2002
    - Fellgiebel W.P., Elite of the Third Reich, The recipients of the Knight's Cross of the Iron Cross 1939-1945: A Reference, Helion & Company Limited, Solihull, 2003, ISBN 1-874622-46-9
    - Wilhelm Ritter von Leeb – Wikipedia
    - Eva Fiolet (vertaling)

Foto

Thema's