Zumbach, Jan Eugeniusz Ludwig

Geboortedatum:
14 april 1915 (Warschau/Koninkrijk Polen, Rusland)
Overlijdensdatum:
3 januari 1986 (Parijs, Frankrijk)
Begraven op:
Cmentarz Wojskowy
Dienstnummer:
P-1382
Nationaliteit:
Zwitserse

Biografie

Jan Zumbach was de zoon van Zwitserse ouders en was daardoor van Zwitserse nationaliteit. Hij groeide op in Polen en hield z'n nationaliteit geheim om in dienst te kunnen gaan bij het Poolse leger in 1934. Hij diende als infanterist tot 1936 toen hij switchte naar de Poolse Luchtmacht. Na de voltooiing van zijn vliegopleiding in 1938 werd hij geplaatst bij 111 Eskadra Mysliwska.

Zumbach vloog niet tijdens de Duitse invasie van Polen vanwege een gebroken been die hij opliep in een vliegongeluk in de zomer van 1939. Hij keerde bij zijn eenheid terug om meteen te worden geëvacueerd naar Frankrijk via Roemenië. In Frankrijk vloog hij met de Morane 406 en de Curtiss Hawk 75 bij GCII/55. In juni 1940 reisde per boot hij naar Engeland. Op 2 augustus ontving hij een plaatsing bij No. 303 Squadron om een van de grondleggers daarvan te worden: het Poolse Gevechtssquadron. Tijdens de Slag om Engeland behaalde Zumbach acht bevestigde overwinningen en één waarschijnlijke; meestal tegen Messerschmidt 109’s. Een Luftwaffepiloot in een 109 schoot Zumbach op 9 mei 1941 neer boven Dover toen hij terugkeerde van een missie. Maar hij was ongedeerd uit het vliegtuig gesprongen. Zumbach werd één van de eerste geallieerde piloten om een gevecht te ervaren met een Duitse Focke-Wulf FW 190 toen hij een op 13 oktober er één beschadigde en door één beschadigd werd. In mei nam hij het bevel over van het Squadron, een positie die hij van 19 mei 1942 tot 30 november 1943 behield. Zumbachs overwinningen werden op zijn vliegtuig aan de bakboordkant net onder de cockpit gemarkeerd met Duitse hakenkruisen: bevestigde overwinningen waren in het wit omlijnd, waarschijnlijke in rood en beschadigde niet omlijnd.

Nadat hij het commando van No. 303 Squadron overgaf aan Squadron Leader Bienkowski, bracht Zumbach een jaar door met stafbenoemingen waaronder het Polish Air Force Staff College.

Hij keerde terug naar operationele vluchten als de commandant van de 2e Poolse Lucht Wing, No. 133 Wing. Op 25 september 1944 behaalde hij zijn laatste overwinning van de oorlog; een waarschijnlijke vernietiging van een FW 190 boven Arnhem. Op 30 januari 1945 werd hij in een niet-vliegende tour geplaatst bij No. 84 Group.

Terwijl hij in een Auster vloog die werd gebruikt om eenheden van de Group te bezoeken, maakte Zumbach een navigatiefout en raakte zonder brandstof. Hij maakte noodgedwongen een landing in vijandelijk gebied en bracht de laatste oorlogsmaand door als krijgsgevangene.
Zijn eindscore bedroeg 13 bevestigde overwinningen, vijf waarschijnlijke en één beschadigd.

Zumbach werd in oktober 1946 gedemobiliseerd maar ging door met vliegen als inkomstenbron. Met een Zwitsers paspoort vervoerde hij smokkelwaar binnen Zuid-Europa en het Midden-Oosten. In januari 1962 werd hij door Moise Tshombe aangenomen om het belangrijkste gedeelte van de luchtmacht van Katanga te organiseren en leidde die tot december 1962. Vervolgens ging hij handelen in tweedehands vliegtuigen voordat hij weer huurling werd en de luchtmacht van Biafra organiseerde en leidde.

In 1975 publiceerde hij zijn autobiografie, oorspronkelijk alleen verkrijgbaar in het Frans onder de titel: 'Mister Brown: Aventures dans le ciel' en daarna vertaald in het Engels en Duits onder titel 'On Wings of War: My Life as a Pilot Adventurer.'

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Flying Officer (1e Luitenant-vlieger)
Eenheid:
No. 303 (Kosciuszko) Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
december 1940
Order Wojenny Virtuti Militari - Krzyz Srebrny
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Flying Officer (1e Luitenant-vlieger)
Eenheid:
No. 303 (Kosciuszko) Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
februari 1941
Krzyz Walecznych
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Flying Officer (1e Luitenant-vlieger)
Eenheid:
No. 303 (Kosciuszko) Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
september 1941
Bijzonderheden:
Tweede Krzyz Walecznych toegekend als gesp voor op het lint van de eerste Krzyz Walecznych.
Krzyz Walecznych
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Flying Officer (1e Luitenant-vlieger)
Eenheid:
No. 303 (Kosciuszko) Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
oktober 1941
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Squadron Leader (Majoor-Vlieger)
Eenheid:
No. 303 (Kosciuszko) Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
augustus 1942
Bijzonderheden:
Derde Krzyz Walecznych toegekend als tweede gesp voor op het lint van de eerste Krzyz Walecznych.
Krzyz Walecznych
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Squadron Leader (Majoor-Vlieger)
Eenheid:
No. 303 (Kosciuszko) Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
november 1942
Bijzonderheden:
Vierde Krzyz Walecznych toegekend als derde gesp voor op het lint van de eerste Krzyz Walecznych.
Krzyz Walecznych
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Squadron Leader (Majoor-Vlieger)
Eenheid:
No. 303 (Kosciuszko) Squadron, Royal Air Force
Toegekend op:
november 1942
Bijzonderheden:
Tweede DFC toegekend als gesp voor op het lint van het eerste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)

Bronnen