TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, BelgiŽ, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Gabreski, Francis Stanley "Gabby"

Geboortedatum:
28 januari 1919 (Oil City/Pennsylvania, Verenigde Staten)
Overlijdensdatum:
31 januari 2002 (Huntington/New York, Verenigde Staten)
Begraven op:
Calverton National Cemetery
Nationaliteit:
Amerikaanse (1776 - heden, Republiek)

Biografie

Francis Gabreski werd op 28 januari 1919 geboren uit Poolse ouders in Oil City, Pennsylvania, waar hij opgroeide en in 1938 de Oil City Public High School afmaakte. Hij volgde daarna een pre-medische opleiding op Notre Dame University waar hij tot juli 1940 bleef toen hij aan de AAF vliegeropleiding op Parks Air College op Maxwell AFB, Alabama begon die hij in maart 1941 afrondde als 2nd Lieutenant.
Hij werd direct naat Wheeler Field op Hawaii gestuurd waar hij als lid van het 45th Fighter Squadron, 15th Fighter Group ooggetuige was van de Japanse aanval op 7 december 1941 en bleef als vlieger bij het 45th tot oktober 1942 toen hij werd overgeplaatst naar 8th Fighter Command in Europa. Al gauw werd hij, in november 1942 als verbindingsofficier toegewezen aan de Poolse Luchtmacht die 20 oorlogsmissies met Spitfires vloog bij 315 Fighter Squadron.
In februari 1943 werd hij herplaatst bij het 61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group in Engeland waar hij met de Republic P-47 vloog die hem zo goed van pas kwam bij het neerhalen van Duitse vliegtuigen. Vier maanden later, in mei 1943 werd hij benoemd tot commandant van het 61st Fighter Squadron, dat hij tot 20 juli 1944 leidde totdat hij boven Duitsland werd neergeschoten.
Onbeschadigd sprong hij uit het neergestorte toestel en rende naar de dichte bossen met Duitse soldaten achter zich aan. Hij bleef vijf dagen uit hun handen maar werd tenslotte gepakt en naar Stalg Luft I gebracht, een permanent krijgsgevangenkamp. Nadat het kamp in april 1945 door de Russen was bevrijd bracht hij enkele jaren door met het testen van vliegtuigen en als commandant van jagereenheden totdat hij erin slaagde een overplaatsing naar Korea te krijgen.
In juli 1951 schoot Gabreski, nu als Lieutenant-colonel zijn eerste MIG neer, vliegend in een F-86 Sabre straaljager. Hij deed dit ondan ks he feit dat hij zo weinig vertrouwd was met de besturing van de F-86 dat hij het vizier van het kanon verving door een stuk kauwgom op de voorruit. In april 1952 behaalde hij zijn vijfde overwinning in de Koreaanse oorlog, waardoo hij de eerste en een van de weinige vliegers werd die in twee oorlogen de status van aas behaalden. Hij behaalde een score van 6,5 overwinningen in korea.
Hij beŽindigde zijn militaire loopbaan als commandant van diverse tactische en en luchtverdedigingswings, zijn laatste functie was commandant van de 52nd Fighter Wing op Suffolk County AFB, New York. Hij ging in november 1967 met pensioen, 27 jaar en 37,5 vernietigde vijandelijke toestellen later, na ternauwernood zijn "elimination flight" volbracht te hebben. Destijds had hij meer operationele missies gevlogen dan iedere andere Amerikaanse jachtvlieger. Hij ontving in 1992 nog een eerbetoon toen Suffolk County Airport in Westhampton hernoemd werd tot Gabreski Airport.
Francis Gabreski stierf vermoedelijk aan een hartaanval in Huntington Hospital, Long Island, NY.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Major
Eenheid:
61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group, U.S. Army Air Forces
Toegekend op:
27 januari 1944
Voordracht:
"Het heeft de President van de Verenigde Staten van Amerika, geauthoriseerd bij Wet door het Congress, 9 juli 1918, behaagd om de Silver Star aan te bieden aan Major (Air Corps) Francis S. Gabreski (ASN: 0-406132/4761A), United States Army Air Forces, voor opvallende heldhaftigheid en onversaagdheid in actie tegen de vijand, diendende bij het 61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group, 8th Air Force,, toen hij leiding gaf aan zij Squadron op veertig gevechtsmissies en escortevluchten van bommenwerpers boven vijandelijk bezet Europa in de periode 3 mei 1943 tot 15 december 1943. Major Gabreski werd geselecteerd om zijn Group te leiden voor drie escortemissies van bommenwerpers en leverde iedere keer uitstekende ondersteuning aan den bommenwerperformatie. Als gevolg van Major Gabreskis dappere leiderschap en onvermoeibare inzet in training is te allen tijde hoogste graad van gevechtsefficiŽncy gehandhaafd en verliezen werden tot een minimum beperkt. Leden van zijn eenheid hebben 45 vijandelijke vliegtuigen vernietigd en vele andere aanzienlijk beschadigd. De heldhaftigheid, leiderschap en vaardigheid in gevecht zoals vertoond door Major Gabreski zijn continu een inspiratie geweest voor allen die met hem vlogen en weerschijnen de hoogste eer op hemzelf en de Strijdkrachten van de Verenigde Staten."

General Orders No. 22 (27 januari 1944).
Silver Star Medal (SSM)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Lieutenant Colonel
Eenheid:
61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group, U.S. Army Air Forces
Toegekend op:
26 april 1944
Distinguished Service Cross (DSC)
Voordracht:
"Het heeft de President van de Verenigde Staten behaagd om het Distinguished Service Cross aan te bieden aan Francis S. Gabreski (0-406131/4761A), Major (Air Corps), U.S. Army Air Forces vanwege buitengewone heldhaftigheid in verband met militaire operaties tegen een bewapende vijand toen hij op 26 november 1943 diende als piloot van een P-47 gevechtsvliegtuig bij de 61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group, EIGHTH Air force, in luchtgevecht tegen vijandelijke strijdkrachten op het Europese Strijdtoneel. Op deze datum schoot Major Gabreski twee vijandelijke vliegtuigen neer waarmee hij zijn totaal aantal tot dit moment in de oorlog op meer dan 30 overwinningen brengt. Majoor Gabreski's onweerlegbare moed in luchtgevechten ligt in lijn van de hoogste tradities van het Leger en weerspiegelt een grote verdienste naar hemzelf, de 8th Air force, en de United States Army Air Forces."

General Orders No. 25 (26 april 1944)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Lieutenant Colonel
Eenheid:
61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group, U.S. Army Air Forces
Toegekend op:
28 september 1944
Silver Star Medal (SSM)
Voordracht:
"Het heeft de President van de Verenigde Staten, geauthoriseerd door Wet door het Congress, 9 juli 1918, behaagd om een Bronzen Oak Leaf Cluster in de plaats van een een Tweede Onderscheiding van de Silver Star, aan te bieden aan Lieutenant Colonel (Air Corps) Francis S. Gabreski (ASN: 0-406132/4761A), United States Army Air Forces voor opvallende heldhaftigheid en onversaagdheid in actie tegen de vijand terwijl hij diende bij de 61st Fighter Squadron, 56th Fighter Group, 8th Air Force toen hij zijn Squadron op 22 mei 1944 tijdens een vlucht boven Duitsland voorafgaand aan een zware bombardementsmissie leidde. Toen hij zestien FW-190's waar nam die opstegen vanaf een vliegbasis, viel Colonel Gabreski aan alhoewel zijn eenheid twee-tegen-ťť in de minderheid was. Tijdens het navolgende gevecht vernietigde Colonel Gabreski twee vijandelijke vliegtuigen en klom toen naar 12.000 voet waar hij vergezeld werd door een deel van zijn squadron. Nog eens twintig vijandelijke vliegtuigen werden onder hen gezien en zonder aarzeling viel Colonel Gabreski aan en schoot ťťn vliegtuig buiten de formatie neer. Terwijl men huiswaarts vloog, werd een enkele FW-190 waargenomen en Colonel Gabreski was succesvol bij een aantal rake schoten voordat de vijand een wolk in vloog. Colonel Gabreski's dynamische leiderschap en agressiviteit in het gezicht van een overweldigend overwicht, diende als een inspiratie voor zijn mede-piloten en resulteerde in de vernietiging van drie vijandelijke vliegtuigen en de waarschijnlijke vernietiging van een vierde. Luitenant Colonel Gabreski's heldhaftige optredens, zonder zorg voor zijn eigen leven, waren in lijn met de hoogste tradities van militaire dienstverrichting en reflecteerde grote verdienste van hemzelf en de United States Army."

General Orders No. 501 (28 september 1944)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Tweede DFC toegekend als een Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Derde DFC toegekend als tweede Oak-Leaf cluster for on the ribbon of the firste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Vierde DFC toegekend als Oak-leaf cluster voor op het lint van de eerste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Vijfde DFC toegekend als Oak-Leaf cluster for on the ribbon of the first DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Zesde DFC toegekend als vijfde Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Zevende DFC toegekend als zesde Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Achtste DFC toegekend als zevende Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Negende DFC toegekend als achtste Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste DFC.
Distinguished Flying Cross (DFC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Tweede AM toegekend als Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste AM.
Air Medal (AM)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Derde AM toegekend als tweede Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerst AM.
Air Medal (AM)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Vierde AM toegekend als derde Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste AM.
Air Medal (AM)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)

Vijfde AM toegekend als vierde Oak-Leaf cluster voor op het lint van de eerste AM.
Air Medal (AM)

Bronnen

  • Foto 1: Bill Gonyo
  • - William N. Hess, America's top WW II aces in their own words: Eighth Air Force, MBI Publishing Company, ISBN 0-7603-1074-2
    - William E. Oliver, The inner seven: the history of seven unique American combat aces of World, Turner Publishing, ISBN 1-56311-504-2
    - Home of Heroes
    - Acepilots.com
    - U.S. Air Force