Ballard, Norman Alexander

Nationaliteit:
Canadese (1931-heden, Constitutionele Monarchie)

Biografie

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Lieutenant (1e Luitenant)
Eenheid:
No.16 Platoon, "D" Company, 48th Highlanders of Canada, 1st Canadian Infantry Brigade, 1st Canadian Infantry Division (No.16 Platoon, "D" Company, 48th Highlanders of Canada, 1st Canadian Infantry Brigade, 1st Canadian Infantry Division)
Samenvatting:
Aanbeveling:
Op 17 mei 1944, werd 1 Canadian Infantry Brigade bevolen om op te rukken van het Pignataro gebied (kaart referentie 8214) naar een hoger gelegen gebied uitkijkend over de Forme d’Aquino. De 48th Highlanders of Canada gingen over de as van de weg 820144 – 810132 met hun linkerflank aan de Liri rivier. Het Hastings and Prince Edward Regiment trok op aan hun rechterkant. “D” Company van de 48th Highlanders leidde het bataljon ondersteund door een afdeling Churchill tanks van “C” squadron van het 142e Regiment, Royal Armoured Corps. Pelotons nummer 16 en 17 van deze compagnie maakte contact met de vijand op kaart referentie 800131. De tegenstand werd gemakkelijk neergeslagen maar in het gevecht werden beide nummer 38 radio’s uitgeschakeld en ging het contact met zowel de compagnie’s commandant en de commandant van de tankafdeling verloren. De 2 pelotons zetten hun opmars toch voort. Nummer 16 peloton aangevoerd door Lieutenant Alexander Ballard bewoog rechts van de weg en nummer 17 peloton links van de weg. Terwijl ze het bataljons doel naderden werd nummer 16 peloton van dichtbij onder vuur genomen met 75 millimeter kanonnen die op hoger gelegen grond stonden op kaart referentie 785134. Een man werd gedood en een ander gewond. Luitenant Ballard organiseerde meteen een aanval op de positie, hij stuurde een sectie rechts omhoog, zelf leidde hij een sectie links omhoog. Machine Mitrailleur- en geweervuur barstte onmiddellijk los, en de commandant van de rechter sectie raakte gewond. Luitenant Ballard leidde zijn mannen tegen de 75 mm kanon positie. 3 granaten gooiend doodde hij 4 man die op het punt stonden nog een granaat op zijn sectie af te vuren. Met nog een granaat doodde hij meerdere soldaten van een infanterie beveiligings groep. Hij was nu ongewapend en een Duitse officier richtte een pistool op hem. Met een schreeuw ging Luitenant Ballard voorwaarts en met zijn blote vuisten dwong hij de officier zijn wapen neer te leggen en zich over te geven. Alles bij elkaar werden op deze positie 9 vijanden gedood en 12 gevangen genomen, ook namen ze 3 75 mm kanonnen, een half rups voertuig en een machinegeweer in beslag. Toen consolideerde Luitenant Ballard deze zwaar bevochten positie. De resten van zijn compagnie en de “A” compagnie waren nu in staat om posities in te nemen op hun net veroverde positie. Dit terrein behielden zij tegen zware vijandelijke tegenaanvallen door tanks en infanterie. Ondertussen waren de andere 2 compagniën van de 48th Highlanders betrokken geraakt bij zware gevechten met een sterke vijandelijke positie op hoger gelegen grond rechts van de “D” compagnie as. Toen het donker werd was het niet gelukt om de Duitsers te verdrijven. Maar, toen de tegenaanval op de door Lieutenant Ballard ingenomen positie ook mislukte, trok de vijand zich terug van de hoger gelegen positie en 1 Canadian Infantry Brigade ging al snel in de achtervolging. De heroische houding van Lieutenant Ballard won de dag voor zijn bataljon en had verstrekkende gevolgen in de opeenvolgende succesvolle acties tegen de Adolf Hitler linie.
Bijzonderheden:
Supplement to the London Gazette, 16 November, 1944.
Distinguished Service Order (DSO)

Bronnen