TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, BelgiŽ, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Smith, James Brooks Hamilton "Jimmy"

Geboortedatum:
7 maart 1923 (Maitland/Zuid AustraliŽ)
Overlijdensdatum:
23 juni 1943 (Noordzee)
Begraven op:
Oorlogsgraven van het Gemenebest Protestantse Begraafplaats Castricum
Vak: J. Graf: 5.
Dienstnummer:
416630
Nationaliteit:
Australische (1901-heden, Federaal Koninkrijk)

Biografie

Op 23 juni 1943 werd de Stirling bommenwerper van het no. 218 Squadron RAF, bestuurd door F/lt Sgt Jimmy Smith aangevallen door vijandelijke vliegtuigen. Vervolgens stortte het toestel neer in de Noordzee. Slechts ťťn bemanningslid van de zevenkoppige bemanning overleefde en werd krijgsgevangen genomen. Jimmy's lichaam spoelde aan op de kust dicht bij Castricum waar hij werd begraven op het plaatselijke kerkhof. Jimmy was de een na jongste van een gezin van zes kinderen, drie jongens en drie meisjes. De boerenfamilie verbouwde tarwe en hield schapen in de buurt van de stad Keith in Zuid-AustraliŽ. Jimmy meldde zich vrijwillig bij de RAAF op de 21 juli 1941, twee maanden nadat zijn oudere broer Colin, een ambulance officier in het Australische leger, was gedood tijdens de belegering van Tobruk in Noord-Afrika. Jimmy's ouders waren terughoudend in te stemmen met de beslissing van hun achttien jaar oude zoon. Jimmy drong aan omdat hij niet alleen wilde helpen tijdens de oorlog, maar ook om zijn broers dood te wreken. Jimmy behaalde zijn eerste vliegopleiding in AustraliŽ, en behaalde zijn Flying Badge in februari 1942. Hij verliet AustraliŽ met bestemming Engeland in juni 1942, waar hij arriveerde in augustus 1942. Hij onderging hier een vliegopleiding voor gevorderden voordat hij werd geplaatst in het no. 218 Squadron op Downham Market in april 1943. Na Jimmyís overlijden op 23 juni 1943 kreeg de familie pas na 4 jaar, in juni 1947 de bevestiging van zijn dood en de locatie van zijn graf in Castricum. Hierna werd zijn lichaam opgegraven en onderzocht door de Missing Research en Unit. Jimmy's ouders hadden jaren in hoop geleefd dat hij gevangen zou zijn genomen of de crash had overleefd en ergens in Europa leefde. De ouders zijn nooit meer hersteld van het verlies van twee van hun zonen tijdens de oorlog en hun ooit zo bloeiende agrarische bedrijf heeft zwaar geleden omdat de ouders moeite hadden om om te gaan met hun verlies. In 1995 werden de broers en zussen van Jimmy benaderd en uitgenodigd om de 50e dodenherdenking bij te wonen in Castricum. Helaas was niemand van de familie in AustraliŽ in staat om de herdenking bij te wonen. De zorg door de inwoners van Castricum voor het behoud en herdenking van Jimmy, is een grote troost voor de familie.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Bronnen

Foto's

Thema's