Lathbury, Gerald William "Legs"

    Geboortedatum:
    14 juli 1906 (Murree, India)
    Overlijdensdatum:
    16 mei 1978 (Mortimer/Berkshire, Verenigd Koninkrijk)
    Nationaliteit:
    Britse (1801-heden, Koninkrijk)

    Biografie

    Gerald Lathbury, die in een militair gezin werd geboren, volgde zijn opleiding aan het Wellington College en op het Royal Military College in Sandhurst. Hij werd in 1926 aangesteld bij de Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry.
    Hij diende in Frankrijk waar hij met werd onderscheiden met de MBE.
    Lathbury richtte in 1941 het 3rd Parachute Battalion op, in 1943 de 3rd Parachute Brigade en nam toen het bevel over de 1st Parachute Brigade in Noord-Afrika op zich. Tijdens de landingen op SiciliŽ had Lathbury tot taak de Primasolebrug te veroveren waarbij hij aan zijn rug en beide dijen gewond raakte, hoewel hij het commando behield tot er versterkingen arriveerden.
    Lathbury voerde nog steeds het bevel over de 1st Parachute Brigade tijdens de slag om Arnhem, onderdeel van Operatie Market Garden in Nederland. Op 18 september raakte hij samen met Generaal-majoor Roy Urquhart afgesneden van zijn eenheid en hij raakte ernstig gewond aan zijn linkerbeen en zijn ruggengraat, waardoor hij tijdelijk verlamd raakte. Hij werd opgevangen door een Nederlands echtpaar dat hem later in een veldhospitaal liet opnemen. Hij loog over zijn rang en gaf voor Lance Corporal te zijn. Hij ontsnapte door doodgewoon de hoofdingang van het ziekenhuis uit te wandelen waar hij was opgenomen. De Nederlandse Ondergrondse bracht hem in contact met andere ondergedoken Britse soldaten. Lathbury regelde samen met Lieutenant Colonel David Dobie en Major Digby Tatham-Warter een ontsnapping over de Rijn. Lathbury en Digby staken op 22 oktober met nog 137 man de Rijn over en maakten contact met Easy Company, 506 Parachute Infantry Regiment van de 101st Airborne Division.
    Na de oorlog verbleef hij enkele jaren in Palestina en ging in 1948 naar het Imperial Defense College. Hij werd in 1948 benoemd tot General Officer Commanding 16th Airborne Divison. en daarna, in 1951 tot commandant van het Stafcollege in Camberley. Daarna werd hij in 1955 Opperbevelhebber Oost-Afrika en in 1957 directeur-general Militaire Training op het Departement van Defensie. Hij werd in 1960 General Officer Commander-in-Chief Eastern Command en in 1961 Kwartiermeester-generaal van de Strijdkrachten. Hij was ook AdC General van de Koningin tussen 1962 en 1965 en Colonel Commandant van zowel de 1st Green Jackets (43ste en het 52ste ) en van het Parachute Regiment van 1961 tot 1965. Tenslotte werd hij benoemd tot Gouverneur van Gibraltar; hij ging in 1969 met pensioen.
    In 1965 nam hij deel aan de derde in de serie van Australische ornithologische expedities van Harold Hall.

    Bevorderingen:
    04.02.1926: 2nd Lieutenant
    04.02.1929: Lieutenant
    21.03.1938: Captain
    29.02.1940: Acting Major
    29.05.1940: Temporary Major
    06.04.1941: Major (War sub)
    04.02.1943: Major
    06.01.1941 Acting Lieutenant Colonel
    06.04.1941: Temporary Lieutenant Colonel
    08.06.1943: Lieutenant Colonel (war sub)
    08.12.1942: Acting Colonel
    08.06.1943: Temporary Colonel
    13.01.1949: Colonel
    08.12.1942: Acting Brigadier
    08.06.1943: Temporary Brigadier
    28.07.1949: Brigadier
    15.12.1948: Tempray Major-General
    14.12.1949: Major-General
    02.05.1955: Temporary Lieutenant-General
    07.07.1955: Lieutenant-General
    29.04.1960† (retired 25.02.1965, re-instated 24.08.1965; retired 20.06.1969)

    Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

    Periode:
    Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
    Rang:
    Temporary Major (Tijdelijk Majoor)
    Eenheid:
    Generale Staf, British Army
    Toegekend op:
    3 september 1940
    Samenvatting:
    Aanbeveling:
    Als G.S.O. II regelde en controleerde hij het werk van de Generale Staf zodat die altijd met grote doelmatigheid functioneerde. Hij was resoluut en duidelijk in zijn onderzoeken; opgewekt en nauwkeurig in zijn verbindingswerk met de voorste brigades en spaarde zich nooit.
    Bijzonderheden:
    WO 373/75/663
    Member of the Order of the British Empire (MBE)
    Periode:
    Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
    Rang:
    Acting Brigadier (Waarnemend Brigade Generaal)
    Eenheid:
    1st Parachutist Brigade, British Army
    Toegekend op:
    23 december 1943
    Uitgereikt voor:
    Operatie Husky
    Distinguished Service Order (DSO)
    Samenvatting:
    Aanbeveling:
    Deze officier trof de voorbereidingen voor en leidde de aanval van de 1st Parachutist Brigade op een belangrijke brug bij Catania op SiciliŽ in de nacht van 13 op 14 juli 1943. Hoewel hij 2.5 kilometer er vandaan vanaf een hoogte van slechts 30(?) meter was gedropt, bereikte Brigadier Lathbury het doel, nam deel aan de verovering ervan en leidde de consolidatie waarbij hij gewond raakte. Later, tijdens een zware aanval door Duitse parachutisten, bleef hij bij de brug waar hij zij aan zij met zijn troepen vocht en vormde daarmee een voorbeeld en bemoediging die in niet geringe mate bijdroegen aan het slagen van de operatie.
    Periode:
    Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
    Rang:
    Temporary Brigadier (Tijdelijk Brigade Generaal)
    Eenheid:
    1st Parachute Brigade, British Army
    Toegekend op:
    14 november 1947
    Uitgereikt voor:
    Operatie Market Garden
    Distinguished Service Cross (DSC)
    Samenvatting:
    Aanbeveling:
    Bij Arnhem op 17 september commandeerde Brigadier Lathbury de 1st Parachute Brigade wiens taak het was de belangrijke verkeersbrug in de stad te veroveren.
    Hij leidde de opmars van zijn brigade vanaf het landingsgebied, ongeveer 15 kilometer er vandaan met veel energie totdat hij van zijn hoofdkwartier afgesneden raakte. Hij nam toen met een van zijn bataljons deel aan straatgevechten totdat hij op 18 september gewond raakte en in het hospitaal werd opgenomen.
    In de nacht van 24 op 25 spetember, toen hij zag dat de gewonden die gezond genoeg waren vanuit het hospitaal naar Duitsland werden afgevoerd, verliet Brigadier Lathbury het hospitaal, hoewel hij nog niet volledig hersteld was en probeerde bij de divisie terug te komen. Dat lukte hem niet omdat de laatste die nacht op de zuidelijke oever van de rivier was teruggetrokken. Geholpen door de Nederlandse Ondergrondse ontkwam hij aan gevangenname en bleef ondergedoken totdat hij over de rivier ontsnapte met de ploeg die op 23 oktober onze linies bereikte.
    De leiding die deze officier tijdens de opmars toonde en zijn vastbeslotenheid om te ontsnappen zijn de hoogste lof waardig.
    Rang:
    Colonel (Kolonel)
    Toegekend op:
    1949
    Mentioned in Despatches
    Rang:
    Colonel (Kolonel)
    Toegekend op:
    1950
    Companion of The Most Honourable Order of the Bath (CB)
    Rang:
    Lieutenant-general (Luitenant-generaal)
    Toegekend op:
    1959
    Knights/Dames Commanders of the Order of the British Empire (K/DBE)
    Periode:
    Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
    Rang:
    Lieutenant-general (Luitenant-generaal)
    Toegekend op:
    1962
    Grand Cross of The Most Honourable Order of the Bath (GCB)

    Bronnen

    • Foto 1:
    • Foto: The Pegasus Archive
    • - Supplement to The London Gazette Issue 34936 published on the 30 August 1940
      - Supplement to The London Gazette Issue 36297 published on the 21 December 1943
      - Supplement to The London Gazette Issue 38122 published on the 11 November 1947
      - Kopie van de originele aanbeveling voor de MBE - STIWOT-archief
      - Unit Histories
      - The Pegasus Archive
      - Paradata
      - Findagrave