De website is nu nog groter en beter geworden! WW2Awards.com is vanaf nu volledig samengevoegd met TracesOfWar.nl. Vanaf nu zijn de secties Personen en Onderscheidingen ook beschikbaar. Veel meer informatie in een groter jasje!

Neil, Proctor Clifford

Geboortedatum:
21 augustus 1914 (Cobalt/Ontario, Canada)
Overlijdensdatum:
18 augustus 1991 (Niagara Falls/Ontario, Canada)
Nationaliteit:
Canadese

Biografie

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Captain (Kapitein)
Eenheid:
54th Light Aid Detachment, 6th Canadian Armoured Regiment (1st Hussars), Canadian Army
Toegekend op:
31 mei 1945
Uitgereikt voor:
Operatie Blockbuster
Samenvatting:
Aanbeveling:
Op 26 februari 1945, aan het begin van Operatie Blockbuster leverde het Canadese 6th Armored Regiment (1st Hussars) een eskadron ter ondersteuning aan de Canadese 5th Infantry Brigade van de Canadese 2nd Infantry Division en twee eskadrons ter ondersteuning aan de Canadese 8th Infantry Brigade van de Canadese 3rd Infantry Division. De gevechten aan het front van de 8th Infantry Brigade waren bijzonder zwaar en in de loop van de dag gingen er rond 22 tanks verloren door vijandelijke actie, mijnen of liepen vast in het terrein. Zich vroeg op de dag bewust van de ernst van de situatie reed Captain Neil, bevelvoerend officier van 54 LAD RCEME zijn bergingstanks naar een positie achter de beide eskadrons en, geheel handelend op eigen initiatief begon hij aan het bergingswerk van de vastgelopen en door mijnnen beschadigde tanks in een gebied dat onderhevig was aan zwaar vuur van vijandelijke artillerie, mitrailleurs en sluipschutters. Het werk werd uitgevoerd zonder dekkingsvuur of hulp van mijndetectoren in een dicht met mijnen bezaaid gebied. Laat in de middag werd A eskadron, dat de Canadese 5th Infantry Brigade had ondersteund en zijn missie in het gebied rond Kalkar had voltooid, teruggetrokken en kreeg bevel zich bij het regiment te voegen ter ondersteuning van de Canadese 9th Infantry Brigade bij hun aanval op Udem. Het eskadron had op dat moment maar drie tanks verloren maar op weg naar het regiment liepen er nog eens acht vast in het drassige terrein. De grote afstand tussen de twee gebieden maakte opsplitsing van de bergingseenheid noodzakelijk en de berging door het A eskadron kwam onder commando van de Regimental Technical Adjutant. Helaas kwam deze officier tijdens zijn werk door een ontploffende mijn om het leven. Captain Neil nam onmiddellijk beide taken waar en met volledige minachting voor gevaar stelde hij een voorbeeld dat onmiddellijk reactie van zijn mannen uitlokte en tegen de middag van de 28ste waren alle geborgen tanks die nog inzetbaar waren terug bij het regiment. De Hussars moesten in de morgen van 1 maart aan fase 2 van de operatie beginnen en vanaf dat moment werd, vanwege het door de vijand willekeurig gebruik van zowel anti tank als Schu mijnnen, berging de belangrijkste factor bij de handhaving van ondersteuning van de infanterie door tanks. De situatie leek soms hopeloos en bij het invallen van de duisternis op 3 maart bestond de sterkte van het regiment nog maar uit 23 bruikbare tanks. Van dat aantal werd een eskadron in reserve gehouden om de aanval van de Canadese 7th Infantry Brigade op Sonsbeck te ondersteunen. De resterende tanks moesten de Canadese 9th Infantry Brigade ondersteunen die door de Canadese 8th Infantry Brigade naar voren trok. Op 3 maart had de bergingseenheid de hele dag doorgewerkt en om 22:00 uur kreeg Captain Neil opdracht alles in het werk te stellen om koste wat kost met de berging door te gaan. Ondanks de uitgeputte toestand van zijn mannen ging het werk door tot 18:00 uur op 4 maart. Vanaf dat moment bedroeg de sterkte van de eskadrons acht tot 10 tanks. Van 26 februari tot 4 maart hadden Captain Neil en zijn mannen 51 tanks geborgen. Dat was een opmerkelijke prestatie omdat het niet ging om berging in de normale zin van het woord maar om berging uit een moerassig, met mijnen bezaaid slagveld waar nog steeds werd gevochten en dat voortdurend onder uitzonderlijk zwaar vuur van artillerie, mitrailleurs en mortieren lag. Het lijdt geen twijfel dat hij met zijn moed en minachting voor gevaar, zijn wilskracht en zijn persoonlijkheid zoín goed voorbeeld voor zijn mannen was dat alle eskadrons op maximale sterkte konden worden gehouden. Het was hieraan te danken dat het regiment maximale steun kon leveren wanneer dat nodig was, de vaart in de aanval kon houden en de zuivering van de westelijke oever van de Rijn met succes kon voltooien.
Military Cross (MC)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Captain (Kapitein)
Eenheid:
54th Light Aid Detachment, 6th Canadian Armoured Regiment (1st Hussars), Canadian Army
Toegekend op:
9 augustus 1945
Mentioned in Despatches

Bronnen