"Het moederland Roept" is waarschijnlijk het meest beroemde oorlogsmonument van de Tweede Wereldoorlog ooit gemaakt. Dit standbeeld is maar liefst 52 meter hoog (met zwaard meegerekend zelfs 95 meter) en stelt de antieke Nike voor (godin van de overwinning) die haar zonen en dochters oproept om de vijand het hoofd te bieden en uiteindelijk te vernietigen. Naast het zigzagpad omhoog zijn 34.510 omgekomen verdedigers van Stalingrad in massagraven begraven. Ook zijn hier 35 graven (aangegeven met granieten grafstenen) van helden en hoge officieren die meevochten bij Stalingrad, waaronder de beroemde sluipschutter Vasili Zajtsev.

Mamaj Koergan:

De Mamaj-heuvel ("Hoogte 103.0" op militaire stafkaarten) was het hoogste punt in Stalingrad (nu: Volgograd) en daarmee een gewild doelwit van het Duitse 6de Leger tijdens de slag om Stalingrad. Op 13 september 1942 werd er voor het eerst om deze heuvel gevochten, die toen verdedigd werd door elementen van de Sovjet 62ste Leger. De Russen hadden de heuvel versterkt met loopgraven, bunkers, prikkeldraadversperringen en mijnenvelden. Toen de Duitsers de heuvel na hevige gevechten hadden veroverd, begonnen ze vanaf hier het centrum van de stad te beschieten. De Sovjet 13de Garde-geweer Divisie veroverde de heuvel terug op 16 september. De volgende dag bestond de divisie praktisch niet meer (bijna alle 10.000 manschappen van deze divisie hadden het leven gelaten of waren vermist).
De Duitsers vielen de heuvel soms wel 12 keer per dag aan, om vervolgens een hevige tegenaanval te ontvangen van de verdedigers. Mamaj-heuvel wisselde meerdere malen van eigenaar tijdens de slag. Op 27 september werd de hoogte voor de helft veroverd door het 6de Duitse Leger. De andere helft was nog in handen van de Sovjets. De verdedigers hielden het uit tot 26 januari 1943, toen het Sovjet winteroffensief de Duitsers definitief van de heuvel verjaagde.

Heeft u zelf meer informatie over deze locatie? Lever het aan!

Gebruikte bron(nen)

  • Tekst: Kaj Metz
  • Foto's: Auke de Vlieger

Gerelateerde boeken