TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, BelgiŽ en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Monument Spitfire PR IB N3069

De tekst op de plaquette bij het monument luidt:

Op Goede vrijdag 22 Maart 1940 om ongeveer 12:00 uur stortte Spitfire PR IB N3069 neer in het gebied achter dit monument. De vlieger, Flying Officer Claude Mervyn Wheatley, raakte tijdens zijn poging om zich te redden met mijn parachute met zijn hoofd de staart van de Spitfire. Mervyn viel bewusteloos en niet in staat om zijn parachute te openen naar zijn dood. Hij werd 5 km zuidelijk van deze locatie gevonden vlakbij het Duitse dorpje DŁffelward. De Spitfire waarin Mervyn Wheatley vloog was een fotoverkenner, onbewapend en uiterst geheim. Spitfire N3069 was speciaal aangepast voor deze taak en kon een hoogte bereiken van wel 11 kilometer. Duitse grensposten maakten melding van het Engelse toestel waarop twee Luftwaffe Messerschmiltt Me109E jachtvliegtuigen opstegen voor de onderschepping. Het was Leutnant Harald Jung die met de grootste moeite binnen schootsafstand wist te komen op 10.500 meter hoogte. Flying Officer Mervyn Wheatley werd de eerste fotoverkenningsvlieger die sneuvelde in de Tweede Wereldoorlog en zijn Spitfire de eerste van dit type welke verloren ging na een luchtgevecht. Mervyn Wheatley werd dezelfde avond nog met Duitse militaire eers begraven op het kerkhof van DŁffelward. Op 25 april 1947 werd hij overgebracht naar het Reichswald Forest War Cemetery tussen Kleef en Gennep en rust nu in graf 3-F-14. Mevryn Wheatley werd slechts 26 jaar oud.

Heeft u zelf meer informatie over deze locatie? Lever het aan!

Gebruikte bron(nen)

  • Tekst: Arjan Vrieze
  • Foto's: Arjan Vrieze