Op de oude gemeentelijke begraafplaats in Lanklaar, gemeente Dilsen-Stokkem, liggen negen oorlogsgraven van het Gemenebest. Het zijn de graven van twee verschillende Lancaster bommenwerpers die hier op dezelfde dag zijn neergestort.

Flying Officer Neil Joseph Smith, 415556, Royal Australian Air Force, 22 jaar.
Sergeant (Flt. Engr.) John Douglas Barber, 1589519, 19 jaar, RAF 44Sqdn.
Sergeant (Air Gnr.) David Blackie, 2205827, 29 jaar, RAF 44Sqdn.
Sergeant (W.Op./Air Gnr.) Laurence Herbert Bozier, 1463868, RAF 44Sqdn.
Sergeant (Air Gnr.) Raymond William Brett, 1807476, RAF 44Sqdn.
Flying Officer (Nav.) Thomas Sawers Calder, 142923, RAF 44Sqdn.
Flight Sergeant (Air Bomber) Michael William Beevor Steele, 1612783.

Op 21 juni 1944 om 22.58 vertrok vanaf vliegbasis Dunholme Lodge in Engeland, de Lancaster ND552 met als missie: een bombardement op de synthetische olie fabriek in Wesseling (net onder Keulen) in Duitsland. Het toestel was een onderdeel van een formatie van 133 Lancasters en 6 Mosquitos. 37 toestellen gingen verloren tijdens dit bombardement, een zeer hoog verliescijfer, een van de hoogste tijdens de oorlog. Zo ook Lancaster ND552 die na een aanval van Duitse nachtjagers neerstortte op een Kolenmijnen terrein in de buurt van Lanklaar. Alle (eerder genoemde) bemanningsleden kwamen hierbij om het leven, ze liggen allen begraven op deze begraafplaats.

Flight Sergeant (Air Bomber) John Campbell Willson, R/145481, Royal Canadian Air Force, RAF 44Sqdn, 20 jaar.
Pilot Officer (Pilot) Neville John Wingrove Scholtz, 160180, 20 jaar, RAF 44Sqdn.

Net als de eerder genoemde Lancaster vertrok Lancaster LM434 op 21 juni 1944, slechts 3 minuten eerder om 22.55 vanaf vliegbasis Dunholme Lodge in Engeland. Het toestel werd neergeschoten door de Duitse nachtjager Major Heinz-Wolfgang Schnaufer en stortte neer op een Kolenmijnen terrein in de buurt van Lanklaar. In de crash kwamen twee van de bemanningsleden om het leven, zij liggen begraven op deze begraafplaats. Van de overige bemanningsleden werden er vier krijgsgevangen genomen door de Duitsers en wist er één te ontsnappen.

Heeft u zelf meer informatie over deze locatie? Lever het aan!

Gebruikte bron(nen)

  • Tekst: Paul en Anneke Moerenhout
  • Foto's: Anneke Moerenhout