Het openen van het Mittelbau-Dora concentratiekamp werd vooraf gegaan door de ontwikkeling van de A4 raket, die later bekend kwam te staan als de V-2, in Peenemünde. Een zware luchtaanval door de Royal Air Force in de nacht van 18 augustus 1943 zorgde ervoor dat de werkzaamheden in Peenemünde abrupt ten einde kwamen. Ook de twee andere plaatsen waar aan de ontwikkeling van de V-2 gewerkt werd leden die zomer zwaar onder geallieerde luchtaanvallen. De Duitse autoriteiten hadden dan ook geen andere keus dan het verplaatsen van de productiefaciliteiten naar een regio die minder gevoelig was voor geallieerde luchtaanvallen. De beslissing werd genomen om de werkzaamheden te verplaatsen naar het tunnelsysteem dat toebehoorde aan de Wirtschaftliche Forschungsgesellschaft (Wifo) in de Kohnstein berg nabij Nordhausen in Thüringen.

De Wifo was sinds 1936 bezig met het bouwen van een opslagcentrum in de Kohnstein berg. Toen de eerste gevangen in augustus 1943 arriveerden was het grootste gedeelte van de tunnels al gereed en was er al een transport spoorlijn aangelegd. De ondergrondse ruimtes werden door de gevangenen geschikt gemaakt voor de productie van de V-2 welke in januari 1944 startte.

Voor de actuele bezoekersinformatie, kunt u terecht op de website van het museum.

Heeft u zelf meer informatie over deze locatie? Lever het aan!

Gebruikte bron(nen)

  • Tekst: W. Smit, KZ-Gedenkstätte Mittelbau-Dora
  • Foto's: Arjan Vrieze