Heusden, 6 november 1944

On 6 November we were again on the move, this time to Heusden. The battalion suffered more heavy mortaring. Advancing through Heusden, we heard a tremendous explosion ahead of us and we soon came across the burned and bombed remains of what looked like a church. It turned out to be a municipal building. The SS had herded women and children into that building. Then they blew it up. The next building to be liberated was being held by men in the black uniform of the SS. As we closed in on them, the survivors emerged shouting, 'Nicht scheissen! Nicht scheissen!' and 'Kamerad, Kamerad!' I thought: Nicht scheissen my arse! I shot them without a second thought.
Bron: Black Watch, Tom Renouf

Soms kom je nog wel eens nieuwe zaken te weten als je een boek aan het lezen bent. Hier had ik tot op heden nog niet van gehoord. Even los van het foutief opschrijven van 'schiessen'. Duitsers die inwoners een 'kerk' in jagen en daarna opblazen klinkt erg als Oradour-sur-Glane. De inwoners zaten echter al in de schuilkelders van het stadhuis omdat Heusden in die tijd in de frontlinie lag. Of de Duitsers geweten hebben dat er mensen in de kelders zaten is ook niet bekend, Al geeft het boek aan dat: "the Germans had excavated underneath the bell-tower to ensure that it would fall on top of the terrified civilians". De Duitsers bliezen namelijk meerdere hoge gebouwen in de frontlinie op zodat ze niet als uitkijkpost voor de oprukkende geallieerden konden worden gebruikt, alleen in Heusden gingen er ook nog twee kerktorens plat, waar verder geen slachtoffers bij vielen.



Waarschijnlijk komen we er nooit achter of de Duitsers op de hoogte waren van de burgers in de kelder, dat doet echter niets af aan de enorme tragedie die er heeft afgespeeld. Er vielen 134 slachtoffers, 10% van de bevolking van het stadje. De slachtoffers liggen begraven op twee begraafplaatsen buiten het stadje. Op de plek van het stadhuis staat nu een monument met de tekst:

"Wandelaar waar gij staat vielen vijf november 1944 honderd vier en dertig burgers den oorlog ten offer."


Black Watch
ISBN: 9780349123363
Meer informatie over dit boek
Bestel nu bij Bol.com
Black Watch

Gebruikte bron(nen)

  • Bron: STIWOT
  • Gepubliceerd op: 25-01-2014 18:53:09