TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, België, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Wijsmuller-Meijer, Geertruida

Geboortedatum:
21 april 1896 (Alkmaar, Nederland)
Overlijdensdatum:
30 augustus 1978 (Amsterdam, Nederland)
Nationaliteit:
Nederlandse (1815-heden, Koninkrijk)

Biografie

Truus Wijsmuller (1896-1978) was een 'gewone' vrouw, die in actie kwam toen de levens van joodse kinderen in veel Europese landen niet langer beschermd en veilig waren na de Nacht van het Gebroken Glas ('Kristall Nacht') op 9/10 november 1938.

Ze onderhandelde persoonlijk met de Duitsers, ontmoette Adolf Eichmann in Wenen en toen hij haar 'aanbood' (uitdaagde) om binnen een paar dagen een transport te organiseren en 600 Joodse kinderen - zonder hun ouders - verzamelde om Duitsland met de trein te verlaten, verraste ze hem. door inderdaad bijna zo'n grote groep bij elkaar te krijgen om naar veiliger delen van Europa te worden vervoerd. Het werd een van de eerste ‘Kindertransporten’ die kinderen van Wenen, Duitsland, Praag en Polen naar Nederland en Engeland zouden brengen.

Totdat in mei 1940 de Tweede Wereldoorlog officieel begon, werden op deze manier in totaal ongeveer 10.000 kinderen gered. Ze werden door hun ouders, grootouders of andere familieleden met deze treinen gestuurd, met niet meer dan een kleine tas - de oudere kinderen moesten vaak zorgen voor hun jongere broers en zussen en soms (ook al was het in strijd met de officiële regels) een baby in hun armen geklemd.

Voor deze kinderen werd Truus Wijsmuller ‘De vrouw met een paraplu’. Deze paraplu was haar identificatiemerk, dat ze gebruikte tijdens het wachten op ‘haar’ kinderen bij het grensstation in Emmerich, voordat ze ze naar Nederland zou brengen.

Niet alleen de kinderen staan ​​versteld van deze paraplu. De Duitsers die met Truus Wijsmuller in Berlijn en Wenen onderhandelden over het toestaan ​​van de kinderen het land te verlaten, waren vaak onder de indruk van haar moed en de durf die ze gebruikte om de gewenste toestemmingen voor de kinderen te krijgen.

Met andere woorden Truus Wijsmuller speelde een essentiële rol bij het verkrijgen van de vergunningen voor de Kindertransporten en bij het organiseren en begeleiden van deze transporten.

Door gebruik te maken van haar connecties wist Truus Wijsmuller ongelofelijk transport te maken: dat van 74 kinderen die ze net op tijd uit het Burgerweeshuis in Amsterdam haalde om ze naar de haven van IJmuiden te brengen, waar ze hetzelfde aan boord gingen van het schip SS Bodegraven. Holland capituleerde op 15 mei 1940 voor de Duitse bezetter.

Op 8 maart 2020 kwam "Truus 'Children" uit, een documentaire van Pamela Sturhoofd en Jessica van Tijn van "Special Eyes". Het is een ode aan Wijsmuller, met interviews met meer dan 20 "kinderen" die ze 80 jaar geleden redde.

Overige onderscheiding en prijzen:
- Visser-Neerlandia Prijs in 1962, voor hulp aan Joodse kinderen
- Truus Wijsmuller-boom in Yad Vashem in 1966

Monumenten:
Monument Truus Wijsmuller Amsterdam
Monument Truus Wijsmuller Alkmaar
Monument Kindertransporten Londen
Monument Kindertransporten Hoek van Holland
Monument Kindertransporten Gdansk
Monument Kindertransporten Berlijn
Truus Wijsmuller Brug, Amsterdam
Truus Wijsmuller Tunnel, Leiden

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
30 september 1948
Zilveren medaille voor hulp aan Franse soldaten.
Médaille d'Argent de la Réconnaissance Française
Toegekend op:
21 april 1955
Benoemt tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau voor sociale werkzaamheden in Amsterdam.
Ridder in de Orde van Oranje Nassau (ON.5)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
juni 1957
Verleend door de Consul-Generaal van West-Duitsland, dhr. K. van Holten.
Als bewijs van erkentelijkheid voor haar hulpverlening aan Duitse kinderen, wier ouders ten gevolge van vervolgingen door het nationaal-socialistisch regiem zijn omgekomen. Het betreft evenzeer de hulp die zij aan personen van verschillende nationaliteiten in de jaren 1938-1945 heeft verleend door verzorging met genees-, levensmiddelen en kleding.
Toegekend op:
1959
Star of Merit of the Order of St. George of Antioch
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
mei 1966
Uitgereikt door de voorzitter van het Rode Kruis dhr. G. Krayenhof.
Het Gouden kruis is uitgereikt voor hetgeen zij voor en in de oorlog heeft gedaan.
Kruis van Verdienste van het Nederlandse Rode Kruis
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
18 oktober 1966
Yad Vashem-decoration
Toegekend op:
april 1971
Ereburger van Amsterdam (Zilveren Medaille).
Toegekend op:
19 april 1971
Gepromoveerd tot Officier in de Orde van Oranje Nassau als penningmeester van het Koningin Wilhelmina Fonds.
Officier in de Orde van Oranje Nassau (ON.4)

Bronnen