TracesOfWar heeft uw hulp nodig! Elke euro die u bijdraagt steunt enorm in het voortbestaan van deze website. Ga naar stiwot.nl en doneer!

Monument Crashlocatie Liberator B-24J

Op 1 juli 2022 werd op enkele tientallen meters van de crashlocatie van de Liberator B-24J een monument ingehuldigd. Het werd ontworpen door de Brugse kunstenaar Luc Deprest en in metaal uitgevoerd. Bovenaan prijkt een verkleind model van de Able Mable.

De Liberator B-24J met als nickname "Able Mabel" vloog op 19 juni 1944 met 509 andere Amerikaanse bommenwerpers van Hardwick (Oost-Engeland) naar Noord-Frankrijk om er de V1- lanceerbasissen in Fressin en Bachimont te vernietigen.
Om het Duitse luchtafweer zolang mogelijk in het ongewisse te laten van het doel van de missie (Flight 424) maakte men een omweg. De armada vloog eerst over Oostende en Brugge richting Oost-Vlaanderen. Daar maakte men boven Maldegem een bocht richting Frankrijk.

Boven die gemeente werd de uiterst rechtse motor van de Able Mable door de Flak geraakt. De piloot, 1ste Lt. Robert W. Brown, probeerde meteen terug te vliegen naar zijn basis. De rechtervleugel begon echter te branden. Het toestel verloor steeds meer hoogte. Boven de Brugse woonwijk Sint-Jozef kon Brown zijn toestel niet meer controleren want de rechtervleugel brak af. De Liberator dook in een spiraalvlucht naar beneden.

Het toestel stortte om 17.50 uur neer op toen nog braakliggende grond vlak (nauwelijks 30 meter) achter een huizenrij (huisnrs. 43, 47, 45 en 47) in de Pannebekestraat . Deze woningen staan er nog steeds.

Van de 10 bemanningsleden konden er 7 de brandende bommenwerper tijdig verlaten en landden in de Brugse randgemeente Sint-Andries. Zij werden door de Duitsers krijgsgevangen genomen.
De co-piloot, 1ste Lt. Floyd R. Cook en de navigator, 2de Lt Michael Angelo "Mike" Pietruccioli, waren echter te laat uit de Able Mabel gesprongen waardoor de parachutes niet tijdig werden geopend. Ze sloegen te pletter op de grond. Twee dagen later vond men in het uitgebrande en verhakkelde vliegtuig het lichaam van de neusschutter T. Sgt. Kenneth V. Ehrhart. Om een onbekende reden had hij het vliegtuig niet verlaten.

Cook en Ehrhart liggen begraven op de …pinal American Cemetery and Memorial in het Franse Dinozť. Op de begraafplaats van Jeffers in Minnesota (VS) werd voor Cook een gedenkplaat aangebracht.

Heeft u zelf meer informatie over deze locatie? Lever het aan!

Gebruikte bron(nen)

  • Tekst: Xavier De Guchteneere
  • Foto's: Xavier De Guchteneere
  • https://www.abmc.gov/decedent-search/cook%3Dfloyd-0
  • https://nl.findagrave.com/memorial/56372186/kenneth-v-ehrhart
  • https://nl.findagrave.com/memorial/57557345/floyd-robert-cook
  • https://nl.findagrave.com/memorial/113023096/michael-angelo-pietruccioli
  • https://www.hangarflying.eu/onderzoeker/jacques-willems/
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Able_Mabel
  • https://zoeken.erfgoedbrugge.be/Beeldbank/FO_B10181
  • Het Laatste Nieuws, 05-07-2004
  • Het Nieuwsblad, 27-12-2002
  • Het Nieuwsblad, 06/07/2004
  • Het Volk, 27-12-2002
  • Krant van West-Vlaanderen, 20-02-2009
  • Jacques Willems: "Vlucht 424 met de Able Mabel,Erpe-Mere, De Krijger, 2002