Inleiding

    Het op 26 december 1914 geformeerde 2nd British Army, formeel 2nd Army, was een belangrijk Brits leger tijdens zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het leger ingezet aan het Westfront en in ItaliŽ. Tijdens de Tweede Wereldoorlog nam het deel aan de invasie en de strijd in NormandiŽ, de opmars door noord Frankrijk en BelgiŽ, operatie Market Garden en de opmars door Duitsland.


    Het Britse 2nd Army embleem uit WO1 (links) en WO2 (rechts). Gebruikte bron(nen): Wikimedia/Wilco Vermeer collection

    Definitielijst

    Eerste Wereldoorlog
    Ook wel Grote Oorlog genoemd, conflict dat ontstond na een groei van het nationalisme, militarisme en neo-kolonialisme in Europa en waarbij twee allianties elkaar bestreden gedurende een vier jaar durende strijd, die zich na een turbulent begin, geheel afspeelde in de loopgraven. De strijdende partijen waren Groot-BrittanniŽ, Frankrijk, Rusland aan de ene kant (de Triple Entente), op den duur versterkt door o.a. ItaliŽ en de Verenigde Staten, en Duitsland, Bulgarije, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk aan de andere kant (de Centrale Mogendheden of Centralen). De strijd werd gekenmerkt door enorme aantallen slachtoffers en de inzet van vele nieuwe wapens (vlammenwerpers, vliegtuigen, gifgas, tanks). De oorlog eindigde met de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland en zijn bondgenoten in 1918.
    invasie
    Gewapende inval.

    Geschiedenis en Bevelstructuur

    Eind 1914 werd het British Expeditionary Force opgesplitst in een aantal legers. Het 2nd British Army was hier ťťn van. Eind 1917 tot begin 1918 was het hoofdkwartier tijdelijk in ItaliŽ geplaatst. Na de Eerste Wereldoorlog werd in 1919 het leger weer opgeheven en gingen de onderdelen op in het British Army of the Rhine.

    In de zomer van 1943 werd het 2nd British Army geactiveerd als onderdeel van de 21st Army Group. Voor de activatie was Lieutenant General Kenneth Anderson verantwoordelijk. In januari 1944 werd Lieutenant General Miles Dempsey uit ItaliŽ overgebracht om het 2nd British Army te gaan leiden. Het leger nam deel aan de invasie in NormandiŽ op 6 juni 1944 en de strijd in NormandiŽ in de periode daarna. Nadat het de opmars naar BelgiŽ leidde, werd het 2nd British Army in september 1944 verantwoordelijk voor de grondoperatie van operatie Market Garden. Vanaf begin 1945 trok het leger Duitsland binnen en maakte het in mei 1945 contact met het Sovjet leger.

    2nd British Army bevelstructuur

    General Officer Commanding:

    General Sir Horace Smith-Dorrien
    General Sir Herbert Plumer
    General Sir Henry Rawlinson
    General Sir Herbert Plumer
    Lieutenant-General Kenneth Anderson
    Lieutenant-General Miles Dempsey
    26 december 1914 - 27 april 1915
    7 mei 1915 - 10 november 1917
    9 december 1917 - 19 december 1917
    13 maart 1918 - 1919
    juli 1943 - januari 1944
    januari 1944 - augustus 1945

    Brigadier General, General Staff:

    Brigadier-General G T Forestier-Walker
    1915

    Deputy Director of Medical Services:


    Brigadier H. L. Glyn-Hughes
    ? - 1945






    Liaison Officer:


    Captain Andrew Noble
    21 mei 1944 - 25 oktober 1944



    De 2nd Army General Officers Commanding gedurende WO1, v.l.n.r. General Sir Horace Smith-Dorrien, General Sir Herbert Plumer en General Sir Henry Rawlinson. Gebruikte bron(nen): Wikipedia

    Definitielijst

    Eerste Wereldoorlog
    Ook wel Grote Oorlog genoemd, conflict dat ontstond na een groei van het nationalisme, militarisme en neo-kolonialisme in Europa en waarbij twee allianties elkaar bestreden gedurende een vier jaar durende strijd, die zich na een turbulent begin, geheel afspeelde in de loopgraven. De strijdende partijen waren Groot-BrittanniŽ, Frankrijk, Rusland aan de ene kant (de Triple Entente), op den duur versterkt door o.a. ItaliŽ en de Verenigde Staten, en Duitsland, Bulgarije, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk aan de andere kant (de Centrale Mogendheden of Centralen). De strijd werd gekenmerkt door enorme aantallen slachtoffers en de inzet van vele nieuwe wapens (vlammenwerpers, vliegtuigen, gifgas, tanks). De oorlog eindigde met de onvoorwaardelijke overgave van Duitsland en zijn bondgenoten in 1918.
    invasie
    Gewapende inval.

    1e Wereldoorlog

    Op 26 december 1914 werd het 2nd British Army geformeerd als onderdeel van een splitsing van het British Expeditionary Force. Het controleerde hierbij het III Corps en IV Corps in de strijd aan het Westfront. Hierbij diende het voornamelijk rond Ypres. Op 10 november 1917 werd GOC General Herbert Plumer en zijn HQ verplaatst naar ItaliŽ als onderdeel van het Italian Expeditionary Force. Het HQ 4th British Army onder bevel van General Sir Henry Rawlinson nam de sector van het 2nd British Army inclusief ondergevoegde eenheden aan het Westfront over. Het 2nd British Army zelf werd op 20 december 1917 omgevormd tot 4th British Army. General Plumer keerde op 10 maart 1918 terug vanuit ItaliŽ en op 13 maart 1918 werd een nieuw British 2nd Army geformeerd.
    In 1919 werd het 2nd British Army opgenomen in het British Army of the Rhine.

    2nd British Army, 1e Wereldoorlog

    II Corps
    26 december 1914 - mei 1917
    III Corps
    26 december 1914
    IV Corps

    V Corps
    26 december 1914
    VIII Corps
    1918
    XIX Corps
    februari 1917

    Army troops:

    1st Canadian Infantry Brigade

    13th Brigade

    2nd Wing, Royal Flying Corps



    Definitielijst

    Brigade
    Bestond meestal uit twee of meer Regimenten. Kon onafhankelijk of als een deel van een Divisie dienen. Soms waren ze deel van een Korps in plaats van een Divisie. In theorie bestond een Brigade uit 5.000 - 7.000 man.

    Heroprichting 1943

    Vanaf juli 1943 werd onder bevel van Lieutenant-General Kenneth Anderson, in voorbereiding op de invasie van het vasteland van Europa, opnieuw een 2nd British Army geformeerd. Dit leger zou als onderdeel van de 21st Army Group de Britse spits vormen tijdens de landingen in NormandiŽ op 6 juni 1944.


    De 2nd Army General Officers Commanding gedurende WO2, Lieutenant-General Kenneth Anderson (links) en Lieutenant-General Miles Dempsey (rechts). Gebruikte bron(nen): Imperial War Museum

    Definitielijst

    invasie
    Gewapende inval.

    Frankrijk 1944

    Onder bevel van Lieutenant General Miles Dempsey, nam het 2nd British Army vanaf juni 1944 deel aan de strijd in NormandiŽ. Hierbij diende het binnen de 21st Army Group. Het 2nd British Army voerde hieribj het bevel over I Corps en XXX Corps. Eind juni 1944 landde de derde eenheid, VIII Corps in NormandiŽ waarmee het 2nd British Army op volle sterkte was voor operatie Epsom, de verovering van Caen. Na de ineenstorting van de Duitse verdediging in NormandiŽ trok het 2nd British Army noordwaards tussen Amerikaanse en Canadese eenheden. Tijdens de latere fase werdI Corps overgeheveld van het 2nd British Army naar het 1st Canadian Army.

    2nd British Army, NormandiŽ 1944

    I Corps
    juni 1944 - 1 augustus 1944
    II Canadian Corps
    ? - augustus 1944
    VIII Corps
    1944 - 1945
    XII Corps
    1944 - 1945
    XXX Corps
    1944 - december 1945
    1st Special Service Brigade

    4th Special Service Brigade


    Army Troops/Reserves:

    Major General, Royal Artillery

    No. 11 Line-of-Communications Area

    7th Armoured Division



    Definitielijst

    Brigade
    Bestond meestal uit twee of meer Regimenten. Kon onafhankelijk of als een deel van een Divisie dienen. Soms waren ze deel van een Korps in plaats van een Divisie. In theorie bestond een Brigade uit 5.000 - 7.000 man.
    operatie Epsom
    Brits offensief van 26 tot 30 juni 1944 met de bedoeling om Caen in NormandiŽ te veroveren. De stad werd pas de volgende maand compleet veroverd.

    BelgiŽ en Nederland, eind 1944

    Al spoedig na de ineenstorting van het Duitse front in Frankrijk, bereikte het 2nd British Army BelgiŽ en veroverde in september 1944 Brussel en Antwerpen. Eind september vormde het 2nd British Army de basis voor de grondtroepen van operatie Market Garden. Het XXX Corps vormde hierbij de spits van de aanval, waarbij het in ťťn snelle opmars via BelgiŽ naar Nederland moest oprukken. Het mislukken van operatie Market Garden zorgde er voor dat een groot deel van zuid-Nederland bevrijd werd. Het 2nd British Army hield zich de rest van 1944 bezig met het uitbreiden en versterken van de ingenomen gebiden in de richting van de rivieren de Rijn en de Maas. Vanaf midden januari 1945 namen XII Corps en VIII Corps onder bevel van het 2nd British Army deel aan operatie Blackcock, het vrijmaken van de driehoek bij Roermond. Hierdoor kon men verder oprukken naar de rivier de Ruhr. Vanaf februari 1945 hield het leger de Duitse troepen gebonden terwijl het 1st Canadian Army en het US 9th Army middels operatie Veritable en operatie Grenade oprukten.

    2nd British Army, Market Garden 1944

    VIII Corps
    1944 - 1945
    XII Corps
    1944 - 1945
    XXX Corps
    1944 - december 1944


    Definitielijst

    operatie Blackcock
    Het gebied tussen Sittard, Roermond, Heinsburg en Geilenkirchen zuiveren van Duitse eenheden, van 15 januari t/m 25 januari 1945.
    operatie Grenade
    Noordwaartse opmars van het Amerikaanse 9e leger vanaf de Ruhr, ter ondersteuning van operatie Veritable. Deze operatie werd echter flink vertraagd doordat de Duitsers de Ruhrdammen doorstaken en het gebied van de Ruhr daardoor onder water werd gezet. Grenade startte uiteindelijk pas op 23 februari 1945.
    operatie Veritable
    Geallieerde operatie die op 8 februari 1945 van start ging, met als doel het gebied vanaf Nijmegen tot aan de Rijn te veroveren.

    Duitsland 1945

    Op 23 maart 1945 stak het 2nd British Army zelf de rivier de Rijn over middels operatie Plunder. Hierna trok het leger via Duitsland richting OsnabrŁck. Op 4 april 1945 bereikte het de Weser en op 19 april de Elbe. Op 2 mei wist het 2nd British Army de Baltische Zee bij LŁbeck te bereiken. Een dag later viel Hamburg in haar handen. Er werd op 7 mei 1945 contact gemaakt met Sovjet troepen.

    2nd British Army, Duitsland 1945

    I Corps
    1944 - 1945
    VIII Corps
    1944 - 1945
    XII Corps
    1944 - 1945
    XVIII Airborne Corps
    1945


    Definitielijst

    operatie Plunder
    Grootschalig geallieerd offensief met als doel het vormen van een bruggehoofd over de rivier de Rijn nabij de stad Rees, van 23 maart t/m 28 maart 1945.