TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, BelgiŽ, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Inkwartiering in Helmond - Hulsboschstraat 2

Helmond werd op 25 september 1944 bevrijd door Britse troepen. Al heel snel veranderde de stad in een rest centre, een legerplaats met onderhoudstroepen waar man en materieel konden uitrusten en opknappen. Hiervoor was ruimte nodig, veel ruimte. Scholen en andere openbare gebouwen werden gevorderd, maar ook particulieren kregen met inkwartiering te maken. De stad keerde vergoedingen uit. Dat kon oplopen tot 1,25 gulden als er een officier in een bed bleef slapen. Gewone soldaten die niet in een bed terecht konden leverden slecht 20 cent per nacht op.1

De familie Deerns woonde op de Hulsboschstraat 2, een woning uit 1895 die ondertussen op de lijst met gemeentelijke monumenten staat.2 Van 29 november t/m 20 december 1944 hadden zij twee officieren van de Coldstream Guards in huis. Op de declaratie staat enkel "Capt. Creswell" en "Lt. Sammersted". Nu lijkt Sammersted een verbastering van Somerset, omdat de eerste spelling in het Britse leger niet voor kwam.

Hulsebosstraat 2 (links). Foto: Rosemoon (Wikimedia Commons).

Bij het 4th Battalion, Coldstream Guards, dat in die periode in Helmond bivakkeerde, komen we de volgende officieren tegen:
- Lieutenant E.R. Cresswell (251984)
- Lieutenant J.A. Sommerset (300848)

Lieutenant Estcourt Richard Cresswell (251984) staat, ondanks dat hij door de familie Deerns als Captain werd opgegeven, in de War Diary van zijn eenheid nog als luitenant vermeldt.3 Op 21 januari 1945 was hij ondertussen wel bevorderd naar 'Acting Captain'. Op deze dag onderscheidde hij zich namelijk dusdanig dat hij voor zijn acties een Military Cross ontving. Tijdens een aanval op Schierwaldenrath, een plaatsje in Duitsland, ten oosten van Sittard, diende Cresswell als liaisonofficier tussen zijn tankeenheid en de ondersteunende infanterie. Zijn voertuig werd al snel uitgeschakeld waarna hij te voet de infanterie vergezelde. Hij wist het contact met de tanks te herstellen en ondersteunde bij het schoonvegen van het dorp. Hierbij wist hij zelfs een aantal Duitsers uit een kelder te verjagen met handgranaten en zijn pistool.4 Hij kreeg op 12 juni 1945 zijn Military Cross door Montgomery opgespeld.5

Captain Cresswell ontvangt zijn Military Cross van Montgomery. Foto: IWM BU 7827.

Lieutenant John Alexander Somerset (300848) sneuvelde op 15 april 1945 bij Stadensen, ten noordoosten van Hannover. Hier werd zijn eenheid in de ochtend aangevallen door een sterke Duitse tegenaanval. Zijn tank kreeg pech, waardoor hij de tank van Sergeant Lynch over nam. Hij wist nog een gemechaniseerd geschut (SP) uit te schakelen alvorens zijn tank in de koepel geraakt werden. Somerset en Guardsman Bernard Arthur Odey (14671151) sneuvelden.6 Ze liggen naast elkaar begraven op de Hanover War Cemetery in Ahlem, Duitsland.7

Notes
1 Regionaal Historisch Centrum Eindhoven, 11004 Gemeentebestuur Helmond, 1942-1967, 598 Inkwartiering geallieerde strijdkrachten - Declaraties.
2 Helmond.nl.
3 National Archives, WO 171/1251 4 Coldstream Guards (Tank Battalion) Jan-Dec 1944.
4 National Archives, WO 373/53/49 Recommendation for Award - Cresswell.
5 IWM.org.uk.
6 National Archives, WO 171/5142 4 Coldstream Guards (Tank Battalion) Jan-Jun 1945 (via).
7 CWGC.org & CWGC.org.

Meer over inkwartiering in Helmond

Gebruikte bron(nen)