De website is nu nog groter en beter geworden! WW2Awards.com is vanaf nu volledig samengevoegd met TracesOfWar.nl. Vanaf nu zijn de secties Personen en Onderscheidingen ook beschikbaar. Veel meer informatie in een groter jasje!

Witzig, Rudolf

Geboortedatum:
14 augustus 1916 (Röhlinghausen/Westfalen, Duitsland)
Overlijdensdatum:
3 oktober 2001 (Oberschleißheim/Beieren, Duitsland)
Nationaliteit:
Duitse

Biografie

Rudolf Witzig werd op 14 augustus 1916 geboren in Röhlinghausen, Westfalen, Duitsland. Zijn militaire loopbaan begon op 1 april 1935 toen hij zich als officierskandidaat aansloot bij het Pionierbattailon 16 (Genie bataljon) in Höxter waar hij op 20 april 1937 werd benoemd tot Leutnant. Op 1 augustus 1938 sloot hij zich aan bij het pas geformeerde Fallschirm-Infanterie-Bataillon (Parachute Infanterie Bataljon) dat onder bevel stond van Major Richard Heidrich. Twee maanden later was Witzig volledig gekwalificeerd als parachutist. Op 1 januari 1939 werd het Bataillon overgeplaatst naar de Luftwaffe en hij vervolgde zijn weg als genieofficier. In juli 1939 werd hij bevorderd tot Oberleutnant en werd hij commandant van de Pionierzug van Fallschirm-Sturm-Abteilung "Koch". (Genie peloton van Para Aanvalsafdeling) Op 10 mei 1940 deed Witzig als commandant van Sturmgruppe "Granit" (Aanvalsgroep) mee aan de bestorming van Fort Eben-Emäel in België. De andere eenheden van commandant Hauptmann Walter Koch moesten de drie bruggen over het Albert Kanaal veroveren. Sturmgruppe "Granit" moest met zweefvliegtuigen boven op het fort landen. Het zweefvliegtuig met de 11e militaire sectie (Trupp 11) waarin ook Rudolf Witzig zat had echter problemen met zijn sleepkabel en moest terugkeren naar Duitsland. Witzig sloot zich drie uur later aan bij zijn manschappen nadat hij voor nieuw transport had gezorgd. De verovering van het onneembaar geachte fort werd echter een compleet succes, waarvoor hij persoonlijk door Hitler werd onderscheiden met het Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes (Riddrkruis van het Ijzeren Kruis). Er was echter wel een probleem want Witzig was noch houder van het Eisernes Kreuz (Ijzeren Kruis, EK) 2. Klasse, noch van het EK 1. wat noodzakelijk was om in aanmerking te komen voor toekenning van het Ritterkreuz. De oplossing daarvan was simpel, Witzig werd namelijk meteen onderscheiden met beide EK's en daarmee was aan de criteria voldaan. Iedere soldaat die betrokken was geweest bij de aanval ontving ook een bevordering naar een rang hoger waardoor Witzig op 16 mei 1940 de rang van Hauptmann kreeg. Tijdens Operatie Mercurius, de verovering van het eiland Kreta leidde Witzig de 9. Kompanie/ III./Luftlande-Sturm-Regiment en landde hij in het gebied van Maleme. Hij raakte bij de gevechten gewond en werd overgebracht naar het Luftwaffe ziekenhuis in Athene en daarna nog naar diverse andere ziekenhuizen.

Op 10 mei 1942 werd Witzig commandant van het Fallschirm-Korps-Pionier-Battalion en op 24 augustus in datzelfde jaar werd hij bevorderd tot Major. Vanaf november 1942 diende Witzig met zijn bataljon in Tunesië waar het was gedetacheerd bij het Luftwaffe-Regiment Barenthin onder Oberst Von Manteuffel, General Von Broich en General Bülowius. Witzig’s bataljon hielp in de defensieve lijn in de noordelijke sector van Tunesië waar de succesvolle verdedigende acties nauw in verband worden gebracht met zijn naam. Uiteindelijk werden de overlevenden van Witzig’s bataljon uit Afrika teruggetrokken voordat de algehele overgave kwam in mei 1943.
Op 15 juni 1944 werd Witzig commandant van het I./Fallschirm-Pionier-Regiment.21. Het Pioneer Battalion zou vervolgens in Litouwen in actie komen waar ze in juli 1944 werden heen gezonden. In open terrein namen de individuele compagnieën hun posities in rond de weg van Dunaburg naar Kovno en wachtten op de Russische vorderingen. Op 26 juli vielen de Russen aan met een regiment sterke pantserstrijdkrachten. Het waren de zwaarste gevechten die het Battalion zou leveren en de verliezen waren hoog. Ze brachten echter ook de vijand zware verliezen toe en vernietigden maar liefst 27 vijandelijke tanks. Uiteindelijk werden ze gedwongen hun posities op te geven en zich terug te trekken naar Oost-Pruisen. In oktober 1944 verliet het Battalion het Oostfront en werd naar Bützow in Mecklenburg gestuurd om te hergroeperen. Op 16 december werd Witzig commandant van het Fallschirm-Jäger-Regiment 18/ 6.Fallschrim-Jäger-Division dat gestationeerd was in Nederland. Het FJR 18 vocht tussen februari en maart verbeten tegen sterkere Britse en Canadese strijdkrachten in het Reichswald en trok zich in maart terug om de Rijn te verdedigen. Door de Geallieerde pantservoertuigen werd het zelfs dieper terug gedrongen in Duitsland. Uiteindelijk gaven Witzig en de andere overlevenden van FJR 18 zich op 8 mei 1945 over aan de Geallieerden.

In de jaren vijftig keerde Witzig terug in het militaire leven, hij bereikte de rang van Oberst en was lid van de staf van de Pionierschule van de West-Duitse Bundeswehr. Uiteindelijk ging hij in 1974 met pensioen na 28 jaar van zijn leven te hebben gegeven in dienst van zijn land.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Oberleutnant (1e Luitenant-vlieger)
Eenheid:
Sturmgruppe "Granit", Fallschirm-Sturm-Abteilung "Koch", 7.Flieger-Division, Luftwaffe
Toegekend op:
10 mei 1940
Uitgereikt voor:
Operatie Fall Gelb
Samenvatting:
Voor verdiensten met betrekking tot de verovering van Fort Eben-Emael.
Bijzonderheden:
Führer
Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Oberleutnant (1e Luitenant)
Eenheid:
Sturmgruppe "Granit", Fallschirm-Sturm-Abteilung "Koch", 7.Flieger-Division, Luftwaffe
Toegekend op:
10 mei 1940
Uitgereikt voor:
Operatie Fall Gelb
Bijzonderheden:
Führer
Eisernes Kreuz 2. Klasse
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Oberleutnant (1e Luitenant)
Eenheid:
Sturmgruppe "Granit", Fallschirm-Sturm-Abteilung "Koch", 7.Flieger-Division, Luftwaffe
Toegekend op:
10 mei 1940
Uitgereikt voor:
Operatie Fall Gelb
Bijzonderheden:
Führer
Eisernes Kreuz 1. Klasse
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Oberleutnant (1e Luitenant)
Eenheid:
Sturmgruppe "Granit", Fallschirm-Sturm-Abteilung "Koch", 7.Flieger-Division, Luftwaffe
Toegekend op:
11 mei 1940
Uitgereikt voor:
Operatie Fall Gelb
Samenvatting:
(Extra) Het sterkste fort bij Luik, Eben-Emael dat de bruggen over de Maas en het Albertkanaal ten westen van Maastricht beheerst heeft zich zaterdagmiddag overgegeven. De commandant en 1,000 man werden krijgsgevangen gemaakt. Het fort en het garnizoen waren op 10 mei al uitgeschakeld door een speciaal geselecteerde eenheid van de Luftwaffe onder commando van Oberleutnant Witzig en met gebruikmaking van nieuwe strijdmiddelen. Het garnizoen legde de wapens neer toen een eenheid van de landmacht na zware strijd contact maakte met het detachement Witzig.
Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
18 oktober 1941
Verwundetenabzeichen 1939 in Schwarz
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
12 november 1942
Ärmelband Kreta
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
6 januari 1943
Ärmelband Afrika
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Toegekend op:
1 augustus 1943
Erdkampfabzeichen der Luftwaffe
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Major (Majoor)
Eenheid:
Korps-Fallschirm-Pionier-Bataillon, XI.Flieger-Korps, Luftwaffe
Toegekend op:
17 oktober 1943
Bijzonderheden:
Kommandeur
Deutsches Kreuz in Gold
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Major (Majoor)
Eenheid:
I./Fallschirm-Pionier-Regiment 21, Luftwaffe
Toegekend op:
8 augustus 1944
Samenvatting:
Het 1ste bataljon Fallschirm-Pionier Regiment 21onder bevel van Major Witzig onderscheidde zich en toonde voorbeeldige vechtlust op het slagveld ten westen van Kauen. Het bataljon vernietigde tijdens zware gevechten 27 vijandelijke tanks op één dag.
Wehrmachtbericht
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Major (Majoor)
Eenheid:
I./Fallschirm-Pionier-Regiment 21, Luftwaffe
Toegekend op:
25 november 1944
Ritterkreuz mit Eichenlaub
Bijzonderheden:
Kommandeur

Bronnen

  • Foto: Major Plm
  • - Die Ordensträger der Deutschen Wehrmacht
    - Kurowski F., Knight’s Cross Holders of the Fallschirmjäger, Schiffer Publishing Ltd., USA, 1995
    - Williamson G., Knight’s Cross and Oak-Leaves Recipients 1339-40, Osprey Publishing, Great Britain,2004
    - Helden der Wehrmacht II, Sammelband (Miscellany), FZ-Verlag GmbH, München, Deutschland, 2003
    - Fallschirmjäger 1936-1945