TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, België, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Patton, George Smith Jr.

Geboortedatum:
11 november 1885 (San Gabriël/Californië, Verenigde Staten)
Overlijdensdatum:
21 december 1945 (Heidelberg, Duitsland)
Begraven op:
Amerikaanse Begraafplaats en Monument Luxembourg
Nationaliteit:
Amerikaanse (1776 - heden, Republiek)

Biografie

George Smith Patton jr. werd op 11 november 1885 in San Gabriël, Californië, geboren en was afkomstig uit een rijke familie. Zijn interesse voor oorlog werd gewekt door de verhalen van zijn grootouders die in diverse oorlogen hadden gevochten. Tijdens zijn schooljaren was Patton een geweldige atleet. In 1904 ging hij naar West Point, de militaire academie. In 1909 behaalde hij zijn diploma met de rang van 2e luitenant. Op 26 mei 1910 trouwde hij met Beatrice Ayer. In 1912 nam hij deel aan de Olympische Spelen in Stockholm. Hij deed zijn eerste oorlogservaring op in 1915 in Mexico. Hij werd daar tot 1e luitenant bevorderd, nadat hij met zijn Colt .45 revolver een generaal uit het rebellenleger had gedood. Toen de Verenigde Staten in 1917 bij de Eerste Wereldoorlog betrokken raakten, scheepte Patton zich in naar Frankrijk. In Frankrijk werd hij onderbevelhebber van een tankkorps en aan het einde van de oorlog was hij opgeklommen tot de rang van luitenant-kolonel. Nadat hij enkele malen gewond geraakt was en veel in de frontlinies gevochten had, werd hij bevorderd tot kolonel. Dit was echter een tijdelijke rang. Na de Eerste Wereldoorlog werd deze rang omgezet in de definitieve rang van majoor. Na de Eerste Wereldoorlog wilde Patton het tankwapen verder ontwikkelen, maar hij kreeg daarvoor geen toestemming. Hij vervulde in de jaren ’20 diverse staffuncties. In 1935 werd hij definitief gepromoveerd tot de rang van luitenant-kolonel.

In 1939 werd hij gepromoveerd tot kolonel en op 1 oktober 1940 bevorderd tot brigadier-generaal en overgeplaatst naar Fort Benning, Georgia, waar hij op 11 april 1941 het bevel kreeg over de 2e Pantserbrigade en daarmee tegelijkertijd wordt gepromoveerd tot generaal-majoor. Na de laffe aanval van de Japanners op Pearl Harbor, de Amerikaanse marinebasis in de Stille Oceaan, raken de Verenigde Staten betrokken bij de Tweede Wereldoorlog. Generaal Patton zal hierin een duidelijke rol spelen. Op 8 november 1942 had Patton het commando over operatie Torch, de geallieerde invasie in Noord-Afrika. Nadat deze succesvolle operatie werd hij op 12 maart 1943 bevorderd tot luitenant-generaal en kreeg hij het bevel over het 7e Leger. Vanaf dit tijdstip is Patton’s loopbaan nog steeds succesvol, maar niet vlekkeloos. Zo zijn naar aanleiding van een toespraak van Patton 37 Italiaanse krijgsgevangenen in koelen bloede vermoord. Omar N. Bradley startte een onderzoek, maar spaarde Patton en brak het onderzoek voortijdig af. Patton kwam weer in opspraak tijdens de invasie van Sicilië omdat hij een soldaat, die aan oorlogsneurose leed, in het gezicht had geslagen. Hij vond hem een lafaard en deed zelfs een memo uitgaan waarin hij stelde dat: 'zulke lafaards voor de krijgsraad moesten komen.' Op bevel van zijn meerdere, Generaal Dwight Eisenhower, bood Patton bood zijn excuses maar een week later deed hij het weer. Een woedende Eisenhower onthief hem daarop uit zijn functie en verving hem door Generaal Mark Clark als bevelhebber van het 7de Leger. Patton zat bijna een jaar lang op het hoofdkwartier niets te doen totdat hij in 1944 het bevel over het 3de Leger kreeg voor de invasie in Normandië.

Patton kwam op 1 augustus 1944 aan in Frankrijk en had met zijn leger op 13 december al de Belgisch-Luxemburgse grens bereikt. De Duitsers waren op dat moment voorbereidingen aan het treffen voor hun laatste stuiptrekking; het Ardennen offensief. Mede door de inzet van Patton werd dit offensief afgeslagen en wist hij zelfs de Duitsers terug te dringen. Nadat Pattons 3e Leger contact had gemaakt met het 7e Leger, trokken de beide legers op in de richting van Duitsland en op 22 maart 1945 trokken zijn troepen de Rijn over bij het plaatsje Oppenheim. In april van dit jaar werd hij tevens bevorderd tot de tijdelijke rang van 4-sterren generaal. Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog had het Amerikaanse 3e Leger, onder leiding van George Patton, een gebied van ongeveer 100.000 vierkante km. bevrijd of veroverd. In september 1945 werd hem het bevel ontnomen over het 3e Leger. Dit gebeurde vanwege zijn inschikkelijkheid tegenover ex-nazi’s. Zijn verzoek om overgeplaatst te mogen worden naar de Pacific om daar de strijd aan te binden met de Japanners werd niet gehonoreerd. Na de Duitse overgave was hij korte tijd militaire gouverneur van Beieren, maar deze functie lag hem niet zo erg. Hoewel hem na de oorlog nog wel enkele andere politieke functies werden aangeboden, waaronder die van Minister van Oorlog, heeft hij deze nooit aanvaard. Op 9 december 1945 krijgt Patton een ernstig auto-ongeval en breekt zijn nek. Hij wordt overgebracht naar een Amerikaans ziekenhuis in Heidelberg en op 21 december 1945 overlijdt Generaal George Patton Jr. aan zijn verwondingen. Hij vindt zijn laatste rustplaats op de Amerikaanse Militaire Begraafplaats in Hamm, Luxemburg.

Bevorderingen:
1909: Cadet Adjutant;
1915: Lieutenant;
?: Captain;
?: Major;
?: Lieutenant Colonel;
?: temporary Colonel;
?: Colonel;
?: Brigadier General;
4 april 1941: Major General;
1943: Lieutenant General;
14 april 1945: General.

Heeft u zelf meer informatie over deze persoon? Lever het aan!

Periode:
Eerste Wereldoorlog (1914-1918)
Rang:
Lieutenant Colonel (Luitenant-kolonel)
Eenheid:
Tank Corps, American Expeditionary Forces (AEF), U.S. Army
Toegekend op:
3 juni 1919
Aanbeveling:
Wegens dapperheid in actie en een Silver Star kan worden bevestigd op het lint van de Victory Medals die hem al zijn toegekend. Lieutenant-colonel (Armor) Patton onderscheidde zich door dapperheid in actie toen hij diende bij het Tank Corps, American Expeditionary Forces in actie bij Cheppy in Frankrijk op 26 september 1918 bij het hergroeperen en ten aanval leiden van een detachement infanterie.
GHQ, American Expeditionary Forces, Citation Orders No. 4
Deze onderscheiding werd ingetrokken door het GHQ AEF, Citation Orders No. 8 van 1 maart 1920 omdat de ontvanger al met een DSC was onderscheiden voor een actie waaronder deze.
Silver Citation Star
Periode:
Eerste Wereldoorlog (1914-1918)
Rang:
Colonel (Kolonel)
Eenheid:
Tank Corps, American Expeditionary Forces (AEF), U.S. Army
Toegekend op:
1919
Distinguished Service Cross (DSC)
Aanbeveling:
Wegens uitzonderlijk heldendom in actie, dienend bij het Tank Corps, A.E.F. bij Cheppy in Frankrijk op 26 september 1918. Colonel Patton toonde opvallende moed, kalmte, energie en gezond verstand bij het leiden van de opmars van de brigade door het dal van de Aire. Later verzamelde hij een groep ordeloze infanteristen en leidde die onder zwaar vuur van mitrailleurs en artillerie achter de tanks naar voren tot hij gewond raakte. Omdat hij niet in staat was verder te gaan, bleef Colonel Patton de operaties van zijn eenheid leiden totdat aan alle vereisten voor de overdracht van het commando was voldaan.
War Department, General Orders No. 133
Periode:
Eerste Wereldoorlog (1914-1918)
Rang:
Colonel (Kolonel)
Toegekend op:
1919
Aanbeveling:
Wegens uitzonderlijk waardevolle en opmerkelijke diensten, in een periode met groe verantwoordelijkheid verleend aan de Regering van de Verenigde Staten tijdens de Eerste Wereldoorlog. Met zijn energie en gezonde oordeel leverde Colonel Patton zeer waardevolle diensten bij de organisatie van en het commando over het Tank Center van de Army School in Langres, Frankrijk. Bij de inzet van pantsertroepen in de strijd leverde hij grote militaire prestaties en toonde opmerkelijke flexibiliteit in een vorm van oorlogvoering die voor de Amerikaanse strijdkrachten redelijk nieuw was.
War Department, General Orders No. 103
Distinguished Service Medal - Army (DSM)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Major General (Generaal-majoor)
Toegekend op:
1942
AF, General Orders No. 28

George S. Patton had tijdens de Eerste Wereldoorlog al een DSM gekregen en ontving deze tweede als Oak Leaf Cluster voor op het lint van de eerste DSM.
Distinguished Service Medal - Army (DSM)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Lieutenant General (Luitenant-generaal)
Eenheid:
7th Army, U.S. Army
Toegekend op:
19 augustus 1943
Distinguished Service Cross (DSC)
Aanbeveling:
Wegens uitzonderlijk heldendom in het kader van militaire operaties tegen een gewapende vijand, dienend als commanderend generaal van het 7de Leger, in actie tegen vijandelijke troepen bij Gela op Sicilië op 11 juli 1943. Toen Amerikaanse troepen daar aan land kwamen, ontdekten ze dat de stad werd bezet door twee Duitse tankregimenten. De Duitsers werden tweemaal uit de stad verdreven en de Amerikanen werden twee maal tot op de stranden teruggedreven. Op dat moment sprong generaal Patton uit een landingsboot in de branding en waadde aan land om persoonlijk het bevel op zich te nemen. De vijand werd stap voor stap van het strand verdreven terwijl golf na golf Amerikaanse troepen uit landingsschepen aan land kwam. Tegen zonsondergang was het bruggenhoofd stevig gevestigd en de Duitsers werden teruggedrevern tot enkele kilometers buiten de stad. De heldhaftige leiding van luitenant-generaal Patton, zijn persoonlijke moed en vurig plichtsbesef weerspiegelen de beste tradities van de strijdkrachten van de Verenigde Staten en strekken hem, het 7de Leger en de Amerikaanse Landmacht tot grote eer.
Headquarters, U.S. Army-North African Theater of Operations, General Orders No. 80

George S. Patton had tijdens de Eerste Wereldoorlog al een DSC gekregen en ontving deze tweede als Oak Leaf Cluster voor op het lint van de eerste DSC.
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
Lieutenant General (Luitenant-generaal)
Toegekend op:
1944
Aanbeveling:
Wegens uitzonderlijk waardevolle en opmerkelijke diensten, in een periode met groe verantwoordelijkheid verleend aan de Regering van de Verenigde Staten als commanderend generaal Western Task Force, Sicilian Landings op 10 juli 1943 en de amfibische operaties tijdens de opmars van Palermo naar Messina.

George S. Patton had tijdens de Eerste Wereldoorlog al een DSM gekregen en ontving deze derde als Oak Leaf Cluster voor op het lint van de eerste DSM.
Distinguished Service Medal - Army (DSM)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
General (Generaal)
Eenheid:
3rd Army, U.S. Army
Toegekend op:
27 juli 1945
Ceskoslovenský vojenský rád Bilého lva
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
General (Generaal)
Eenheid:
Western Task Force, U.S. Army
Uitgereikt voor:
Operatie Husky
Distinguished Service Medal - Navy/USMC
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Rang:
General (Generaal)
Eenheid:
1st Armored Corps, U.S. Army
Legion of Merit - US Military
Periode:
Eerste Wereldoorlog (1914-1918)
Rang:
Lieutenant Colonel (Luitenant-kolonel)
Eenheid:
Tank Corps, American Expeditionary Forces (AEF), U.S. Army
Purple Heart
Periode:
Eerste Wereldoorlog (1914-1918)
Rang:
Lieutenant Colonel (Luitenant-kolonel)
Eenheid:
Tank Corps, American Expeditionary Forces (AEF), U.S. Army
Met bronze ster
Croix de Guerre (1914-1918)
Periode:
Tweede Wereldoorlog (1939-1945)
Postuum toegekend
Reconnaissance de la France Libérée

Bronnen