TracesOfWar heeft uw hulp nodig! Elke euro die u bijdraagt steunt enorm in het voortbestaan van deze website. Ga naar stiwot.nl en doneer!

Gedenkplaat Crash Halifax Mark II HR833 Hoogstraten

Tijdens de nacht van 29 op 30 mei 1943 werd hier bij het Gelmelslot een geallieerde bommenwerper neergehaald. De Handley Page Halifax Mark II met serienummer HR833 maakte deel uit van No. 35 Squadron van de Britse Air Force. Het viermotorige toestel was in het Verenigd Koninkrijk opgestegen van op de basis Graveley in Cambridgeshire. Hun opdracht was doelmarkering bij een aanval op Wuppertal-Barmen in het Duitse Ruhrgebied. Deze pathfinder is daar evenwel nooit geraakt. Bij het aanvliegen werd de Halifax boven Antwerpen geraakt door luchtafweergeschut. Daardoor ontstond er brand in de bomlading. Mogelijk dook er ook nog een nachtjager op om het getroffen toestel de genadeslag te geven. De bommenwerper ontplofte in ieder geval kort na middernacht op geringe hoogte boven Hoogstraten. Vijf van de zeven bemanningsleden Ė een Canadees, een AustraliŽr en drie Britten Ė kwamen daarbij om het leven. Zij rusten op de begraafplaats Schoonselhof in Antwerpen. Met de hulp van de plaatselijke bevolking probeerden de twee Britse overlevenden uit Duitse handen te blijven, maar ze werden opgepakt en moesten de rest van de oorlog als krijgsgevangenen doorbrengen. Door de brokstukken van de Halifax werden gebouwen van de Strafschool en enkele omliggende woningen beschadigd en ťťn in de Lindendreef brandde uit. Later op die dramatische 30ste mei 1943 werd in de buurt van het wrak de 60-jarige Hoogstratenaar Gust Noeyens dodelijk getroffen door een schot van een Duitse schildwacht.

De bemanning van Halifax HR833 bestond uit:

Warrant Officer II James Livingstone Lee (CAN) piloot, gesneuveld
Flight Lieutenant William Abbotson Tetley DFC (UK) navigator, gesneuveld
Sergeant Herbert John Ross (Aus) radio-operator, gesneuveld
Sergeant Frank Morley Traynor (UK) boordschutter, gesneuveld
Sergeant Victor Stanley Platt (UK) boordschutter, gesneuveld
Sergeant George Arthur Jones (UK) bommenrichter, krijgsgevangen
Flight Officer John Goodson DFM (UK) boordwerktuigkundige, krijgsgevangen

Dit gedenkbord is een initiatief van Erfgoed Hoogstraten vzw en de Stad Hoogstraten.

Heeft u zelf meer informatie over deze locatie? Lever het aan!

Gebruikte bron(nen)

  • Tekst: Jhonny Bastiaensen
  • Foto's: Jhonny Bastiaensen
  • Tekst gedenkplaat Erfgoed Hoogstraten