TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, BelgiŽ, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Waar zijn deze foto's gemaakt?

De foto's hebben als bijschrift Helmond, of nabij Helmond, maar lijken daar niet gemaakt. Ze tonen eenheden van het 3rd/4th Battalion, County of London Yeomanry (Sharpshooters) die met een vlot en onderdelen van Baileybruggen een kanaaloversteek aan het oefenen zijn. De foto's komen uit het archief van het National Army Museum in Londen.

NAM. 1975-03-63-21-122, copyright National Army Museum (CC BY-NC-ND).

JŁrgen Beekers stond een aantal weken geleden met een foto uit dezelfde serie op Omroep Brabant. Die foto was nog niet zo bekend in Asten. Deze drie zijn dat ook niet. Niemand lijkt de locatie te herkennen. De Sharpshooters zaten begin februari 1945 in Heeze en Leende en oefende die dagen met kanaaloversteken. De War Diary van de eenheid schreef er het volgende over:

5 February: "'Boating' practice commenced. The apparatus consisted of two cables stretched across a waterway, a section of Bailey Bridge on pontoons and winches on the bridge section clamping onto the cables. The tank is loaded onto the bridge section and hand-winched from bank to bank. B Sqn practised boating on the 5th ."
6 February: "A Sqn practised boating. Co-operative training between on Tp of each Sqn and A Coy 2/60th KRRC was commenced."
7 February: "C Sqn practised boating. This training was entirely successful and no difficulties were encountered. Further training with A Coy 2/60th KRRC."

Vrij vertaald:

5 februari: De training voor het 'varen' is begonnen. Het apparaat bestond uit twee kabels die over een waterweg waren gespannen, een gedeelte van een Baileybrug op pontons en lieren die op de eerder genoemde kabels werden geklemd. De tank werd op het bruggedeelte geladen en met de hand van de ene naar de andere oever getakeld. B Squadron trainde op de 5de.
6 februari: A Squadron oefende met varen. Samenwerking werd getraind tussen een troop van elk squadron en A Company, 2nd/60th Battalion, King's Royal Rifle Corps.
7 februari: C Squadron oefende met varen. Deze training was volledig succesvol en er werden geen moeilijkheden ondervonden. Verdere training volgde met A Company, 2nd/60th Battalion, King's Royal Rifle Corps.

Het bijschrift van de drie foto's is identiek: "Photograph by Major Wilfred Herbert James Sale, MC, 3rd/4th County of London Yeomanry (Sharpshooters), World War Two, North West Europe, 1945. It took approximately two hours to assemble the rafts which were capable of taking two Sherman tanks at a time. The rafts were winched across the river by hand. In the winter of 1944/1945, after the failure of the Operation MARKET GARDEN, 'A' and 'C' Squadrons of the Sharpshooters were situated to the east of Eindhoven in North Brabant, Holland. It undertook training and maintenance in the Asten area, using ranges at Liesel [sic], and across the border, at Lommel in Belgium. From an album containing 222 photographs compiled by Major W H J Sale, MC, 3rd/4th County of London Yeomanry (Sharpshooters)."

Vrij vertaald:

"Het duurde ongeveer twee uur om de vlotten in elkaar te zetten. Deze waren in staat om twee Sherman-tanks tegelijk te vervoeren. De vlotten werden met de hand over de rivier getakeld. In de winter van 1944/1945, na het mislukken van Operatie MARKET GARDEN, bevonden 'A' en 'C' Squadrons van de Sharpshooters zich ten oosten van Eindhoven in Noord-Brabant, Nederland. Het ondernam training en onderhoud in de omgeving van Asten, gebruikmakend van schietbanen in Liessel, en over de grens, in Lommel in BelgiŽ."

Het is daarmee aannemelijk dat de foto's op ťťn van deze dagen zijn gemaakt. Helaas werd er geen locatie genoemd; aannemelijk is dat het de Zuid-Willemsvaart is tussen Helmond en Nederweert, maar het kan ook ergens anders zijn. Misschien zelfs bij Lommel in BelgiŽ.

Via via kregen we te horen dat het huis misschien tussen Sluis 12 en 13 is, bij Someren-Eind. Geen van de huizen die er nu nog staan hebben echter deze markante kap. Uiteraard kan het huis al lang geleden gesloopt zijn. We hopen echter dat iemand de locatie herkent en andere foto's van het huis heeft om zo de locatie te kunnen bevestigen.

Weet u meer? Mail ons op helmond@tracesofwar.nl.

NAM. 1975-03-63-21-121, copyright National Army Museum (CC BY-NC-ND).

NAM. 1975-03-63-21-123, copyright National Army Museum (CC BY-NC-ND).

Gebruikte bron(nen)