Op ontdekkingsreis naar historische bezienswaardigheden? Download de TracesOfWar-app direct in Google Play of in de Apple App Store.

Inkwartiering in Helmond - Hoogeindschestraat 110

Helmond werd op 25 september 1944 bevrijd door Britse troepen. Al heel snel veranderde de stad in een rest centre, een legerplaats met onderhoudstroepen waar man en materieel konden uitrusten en opknappen. Hiervoor was ruimte nodig, veel ruimte. Scholen en andere openbare gebouwen werden gevorderd, maar ook particulieren kregen met inkwartiering te maken. De stad keerde vergoedingen uit. Dat kon oplopen tot 1,25 gulden als er een officier in een bed bleef slapen. Gewone soldaten die niet in een bed terecht konden leverden slecht 20 cent per nacht op.1

De familie Klomp woonde aan het eind van de oorlog aan de Hoogeindsestraat 110 in Helmond. Net als bij veel andere Helmonders werden er bij hen Britse soldaten ingekwartierd. Moeder Gonnie hield zelfs na de landelijke bevrijding op 5 mei 1945 nog contact met deze militairen.

Hoogeindsestraat in 1962, het eerste huis is 112, 110 er naast.

Ze onderhield vooral contact met militairen van het 409 Battery, 123 Regiment Light Anti-Aircraft, Royal Artillery. Dit was een van de luchtafweereenheden die in de stad gepositioneerd waren. Het hele regiment werd op 23 december 1944 vanuit Deurne naar Helmond verplaatst ter verdediging van de stad.2

Twee van de militairen van deze eenheid waar Gonnie contact mee hield waren Sergeant Horace Claude Molcher (1734332) en Gunner Bill Quinlan (1824868), beiden van G Troop, 409 Battery. Horace noemde zichzelf George en schreef op 25 januari 1945 het volgende in een brief aan Gonnie:

"Please accept these silk stockings as a token of my appreciation for you wonderfull kindness and senserity to me. I think you are one of the standest women I have ever had the pleasure of meeting. I shall never be able to repay you enough for what you have done for me & my men. Although I have only been a few weeks with you I have been very happy Ė think as much of Wim & yourself as I would as brother-sister." 3

Verderop in de brief schreef hij dat hij graag zijn kinderen wilde vertellen hoe goed het Nederlandse volk voor hen was geweest. De familie werd daarnaast uitgenodigd om na de oorlog in Engeland op bezoek te komen. Bill schreef in een brief dat hij, George en de andere jongens hun gastvrijheid niet vergeten waren. Ze verbleven op dat moment met 26 man in een schoolgebouw "and to give you an idea what it is like, I will tell you that Bob did some washing 4 days ago and he is still waiting for it to dry." 4

Ook na de oorlog bleef de familie Klomp in contact met de militairen die in die dagen na de bevrijding van Helmond in hun huis hadden verbleven.

Notes
1 Regionaal Historisch Centrum Eindhoven, 11004 Gemeentebestuur Helmond, 1942-1967, 598 Inkwartiering geallieerde strijdkrachten - Declaraties.
2 National Archives, WO 171/1137 123 Light Anti-Aircraft Regiment, 1944.
3 Brief George Molcher, d.d. 25-01-1945.
4 Brief Bill Quinlan, zonder datum.

Meer over inkwartiering in Helmond

Gebruikte bron(nen)