De zoektocht naar Corporal Tom Storr

Via de gemeente Helmond kwamen wij in contact met Henk van Kuyen uit Vlijmen. Hij is bezig met zijn familiegeschiedenis en vond tussen de stukken van zijn ouders een handgeschreven brief van Tom Storr. Een Britse soldaat die in Helmond gelegerd was. Het bijzondere aan de brief is dat deze in het Nederlands geschreven is. Hij vroeg om meer informatie en zo begon onze gezamenlijke zoektocht naar de achtergronden van deze brief:




T/240806 Cpl. Storr.T.
1521 Arty Ptn RASC.
B.L.A.

April 1st

Besta vrienden Leo, Luus, Annamie,

Ik dank gij zeer veel voor uw vriendelijk brief, en voor uw groeten te mijn vrouw en zo[o]n. Ik hoop dat de karte aankomen voor zijn verjaardag. Het spijt mij dat het onmogelijk was te gij bezoeken, wij veel werk gehad gemist, en nu wij zijn weer weg van Helmond. Maar een dag, ik hoop te terugkomen, en misschien met mijn vrouw & zon. Ik zal nooit vergeten de gelukig avonds bij gij. Ik ben zeer blai dat Luus is beter, gij weet dat ik heb Luus en Annamie gezien wanneer ik kom naar Helmond gewist. Besta Leo, dit oorlog is bijna eindigen en ik ben blai voor gij en allemaal in De Nederlands – gij hebt genoeg verdragen. Ik hoop dat gij kon dit brief verstaan – als gij hebt geschrijven in Engelsch, zo moet ik in Hollands schrijven en niet te veel lachen astublief. Ik hoop dat gij zijn alles gezond en gelukig en ook Mia en Henrich. Doet mijn groeten te allen astublief. Ik ga naar England om April 7 en ik kon vertelt mijn vrouw alles over gij. Zij gevraaged in eideter brief, hoe gaat het met gij. Wat denk gij van mijn Hollands Leo? Gij moet vertel mij wanneer gij antwoord – of moet ik schrijven in Engelsch? En nu met mijn besta vrienden ik moet zegt “Tot zeance”, of “Cheerio”, schrijven weldra en vertelt mij alles.

Bemin voor Luus en Annamie van uw vriend altijd

Daaaaaaaag
Tom.

XXXXXXX
Voor Annamie
van Oom Tom.

Leo
Wil gij geven dit aan der brief to Sjaan om 174 Bakelschedijk astublief

De zoektocht richtte zich voornamelijk op twee mensen, Corporal Tom Storr en degene aan wie de brief gericht is, Sjaan van de Moosdijk. De in de aanhef genoemde Leo, Luus en Annamie zijn de vader, moeder en zus van Henk van Kuyen.

Beide zoektochten liepen paralel. Sjaan van de Moosdijk zou eenvoudig te vinden moeten zijn, maar helaas bleek dat niet het geval. De zoektocht begon bij het adres, al bleek al snel dat de huizen aan de Bakelsedijk later hernummert zijn. Met behulp van het RHCe in Eindhoven bleek dat huisnummer 174 tegenwoordig 198 is. Op dit adres woonde in de oorlog Petrus van de Moesdijk.


Adressenkaart uit het RHCe.

De goede spelling van de naam was nu in ieder geval duidelijk geworden. Henk heeft daarop een brief gestuurd naar de huidige bewoners van nummer 198. Zij woonde al 27 jaar in het huis en wisten te vertellen dat de vorige bewoners inderdaad de familie Van de Moesdijk was. Helaas zijn de man en vrouw ondertussen al overleden. Wel wisten zij ons in contact te brengen met de kleindochter van het stel, Bibi. Zij wist te vertellen dat haar moeder inderdaad Sjaan van de Moesdijk - degene die in de brief genoemd wordt, was. Mevrouw Van der Heijden – Van de Moesdijk is ondertussen 84 jaar maar wist Tom Storr nog te herinneren. Ze beschreef hem als een “hele lieve aardige man”. Tom kwam regelmatig bij haar ouders eten. Overnachten heeft hij daar zo ver ze zich kan herinneren nooit gedaan. Tom en zijn eenheid waren gelegerd in een weiland tegenover de Bakelsedijk. Later was hij nog in Stiphout gelegerd, waarna ze hem daar nog hebben opgezocht. Mevrouw Van der Heijden had helaas verder geen brieven of foto's uit die tijd.

Dan over Corporal Tom Storr. Informatie over hem vinden is een lastige opgave. Over hoge officieren is vaak voldoende te vinden, maar over soldaten meestal een heel stuk minder. De gegevens die we over Storr kunnen vinden is zijn legernummer, rang en eenheid: “T/240806 Cpl. Storr. T. , 1521 Arty Ptn RASC., B.L.A.”. Inmiddels blijkt dat op basis van deze gegevens het onmogelijk is meer te weten te komen over Tom Storr. Op het moment van schrijven hebben we daarom helaas niet veel meer over kunnen vinden. Over zijn eenheid is gelukkig wel meer te vinden.

1521 Artillery Platoon RASC was onderdeel van 738 Company RASC (Royal Army Service Corps (Artillery)) en als zodanig onderdeel van de 9 AGRA (Army Group Royal Artillery). RASC eenheden verzorgen de logistiek voor hun eenheden. In dit geval dus de AGRA. Een AGRA was een min of meer onafhankelijke artillerie-eenheid binnen de Britse 21st Army Group en kon ter ondersteuning van één van de korpsen binnen deze legergroep worden aangewend. 9th AGRA was niet betrokken bij de bevrijding van Helmond.


War Diary van het 1521 Artillery Platoon RASC.

Het 1521 Platoon van Tom was van 25 oktober tot 13 november 1944 in Helmond gelegerd. Uit het War Diary van deze eenheid blijkt dat zij het hoofdkwartier had rond de Heistraat/Wolfstraat. Dat de eenheden zelf aan de Bakelsedijk lagen klinkt daarom aannemelijk.

Helaas houden de aanwijzingen die wij op dit moment hebben hiermee op. Graag zouden wij in contact komen met mensen die meer informatie hebben over de eenheden die tijdens of na de bevrijding in Helmond gelegerd waren. Mocht u beschikken over foto's of brieven uit die tijd, dan zouden wij ook graag met u in contact komen. Dit kan door een berichtje te sturen naar ons e-mailadres helmond@tracesofwar.com of via het contactformulier.

Gebruikte bron(nen)

  • Bron: Jeroen Niels & Jeroen Koppes, STIWOT
  • Gepubliceerd op: 20-04-2016 20:56:00