TracesOfWar heeft jouw hulp nodig! Wij missen foto's van belangrijke bezienswaardigheden in Nederland, BelgiŽ, Frankrijk en Duitsland. Stuur uw foto's in naar input@tracesofwar.com en wordt gepubliceerd!

Inkwartiering in Helmond - Prins Hendriklaan 17

Helmond werd op 25 september 1944 bevrijd door Britse troepen. Al heel snel veranderde de stad in een rest centre, een legerplaats met onderhoudstroepen waar man en materieel konden uitrusten en opknappen. Hiervoor was ruimte nodig, veel ruimte. Scholen en andere openbare gebouwen werden gevorderd, maar ook particulieren kregen met inkwartiering te maken. De stad keerde vergoedingen uit. Dat kon oplopen tot 1,25 gulden als er een officier in een bed bleef slapen. Gewone soldaten die niet in een bed terecht konden leverden slecht 20 cent per nacht op.1

Op nummer 17 aan de Prins Hendriklaan in Helmond woonde de familie Van de Mortel. Zij stuurden een declaratie voor drie ingekwartierde soldaten in. Het briefje is gedateerd op 2 januari 1944, wat meteen een vraagtekentje opleverde bij de dienstdoende ambtenaar. Men zal 1945 bedoeld hebben. In de periode van 30 november t/m 20 december 1944 hadden er drie soldaten geslapen. Deze soldaten waren van de "Goldstream Guards BLA 4de Batt. 2 squadron" zoals meneer Van de Mortel aangeeft. Dit betrof het 2nd Squadron, 4th Battalion, Coldstream Guards van het British Liberation Army, zoals het Britse leger toen werd genoemd. De Coldstream Guards is het oudste regiment van het Britse leger.2 4th Battalion was op dat moment onderdeel van de 6th Guards Armoured Brigade.3

De Coldstreams vochten begin november nog in de buurt van Deurne, maar kregen al snel een rustperiode. Op 7 november verplaatste het bataljon zich naar Helmond voor een welverdiende pauze. Er werd onder andere gevoetbald tegen Helmond (die 'we' van de Britten verloren met 11 tegen 0), dansavonden gehouden en getraind. Op 20 november vertrok de eenheid weer richting Venray, al bleef een deel achter, waaronder de drie soldaten bij de familie Van de Mortel.4

Volgens de brief waren de volgende soldaten ingekwartierd:
- R. Baldry, no. 2665712
- S. Simmonds, no. 2665903
- A. Duffen, no. 2665809

Naast de namen hebben we hier ook de service numbers, wat het makkelijker maakt om de militairen ook daadwerkelijk terug te vinden.

Raymond Frederick Baldry (2665712) lijkt geen onderdeel uitgemaakt te hebben van de Coldstream Guards. Informatie die we van hem konden vinden wijst meer naar de 2nd Battalion, Essex Regiment.5 Vermoedelijk werd Baldry geboren in Oundle in 1924 en overleed hij in 1997.6

S. C. Simmonds (2665903) was een Guardsman in het 4th Battalion, Coldstream Guards. Hij was op 13 september 1944 gewond geraakt.7

Albert Duffin (2665800) had zowel een andere achternaam als een ander nummer, maar ook hij was een Guardsman in het 4th Battalion, Coldstream Guards. Hij sneuvelde op 29 maart 1945 op 20-jarige leeftijd. De tank van Duffin werd rond half drie in de ochtend op de weg van Haltern naar DŁlmen door een Duitse 'bazooka' aangevallen. Zijn tankgenoot, Guardsman Joseph Alan Smith (1491409) werd eveneens dodelijk geraakt.8 Beide liggen begraven op de Reichswald Forest War Cemetery in Kleve, Duitsland.

Op 30 november 1944 werd de 6th Guards Tank Brigade vereerd met een bezoek van zowel generaal Eisenhower als generaal Dempsey. Zij arriveerden om 14:00 uur en inspecteerden de eenheden twee uur lang.

Een foto van de inspectie, gemaakt in de Prins Hendriklaan in Helmond. Foto: Archief Jeroen Koppes.

Heeft u meer informatie over de familie Van de Mortel of de genoemde militairen, neem dan contact met ons op.

Notes
1 Regionaal Historisch Centrum Eindhoven, 11004 Gemeentebestuur Helmond, 1942-1967, 598 Inkwartiering geallieerde strijdkrachten - Declaraties.
2 Regionaal Historisch Centrum Eindhoven, 11004 Gemeentebestuur Helmond, 1942-1967, 598 Inkwartiering geallieerde strijdkrachten - Declaraties.
3 National Archives, WO 171/607 6 Guards Tank Brigade HQ Jan-Dec 1944.
4 National Archives, WO 171-1251 4 Coldstream Guards (Tank Battalion) Jan-Dec 1944.
5 The-Saleroom.com.
6 Art-Science.com/Baldry.
7 Forces-War-Records.co.uk.
8 National Archives, WO 171/5142 4 Coldstream Guards (Tank Battalion) Jan-Jun 1945 (via).

Meer over inkwartiering in Helmond

Gebruikte bron(nen)